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En busca de la tumba del Inca Atahualpa



Aquel 25 de julio de 1533, cuando el Inca Atahualpa fue ejecutado en Cajamarca, dicen que Pizarro lloró su muerte. Lo cierto es que el cadáver del último emperador Inca desapareció pocos días después de ser enterrado en la iglesia de dicha localidad. Es uno de los episodios más misteriosos y crueles de la historia de Hispanoamérica. Por un lado, el rastro del cadáver de Atahualpa se desvanece en la selva cuando sus súbditos se lo llevaron para momificarlo y enterrarlo junto a un inmenso tesoro, según la leyenda. Por otro lado, esa tumba ha sido uno de los lugares más buscados durante cinco siglos por los cazatesoros.

Hace apenas una semana un equipo multidisciplinar puede haber encontrado esa tumba. O lo que queda de ella. Si su intuición es cierta, los restos de Atahualpa no están en Cajamarca, ni Cuzco, ni Machu Pichu; ni siquiera en Perú. Se encuentran en Ecuador, en el lugar en donde la selva del Amazonas escala la vertiente oriental de los Andes. Allí, a pocos kilómetros de Baños de Agua Santa, en mitad de la nada, han encontrado una enorme pared inclinada de piedras talladas y ajustadas, de 80 por 80 metros, algo así como un lateral de una pirámide, con un desnivel del 60%. Se ha especulado con la misión que podría tener un entorno como este, incluso si tuviera relación con antiguos sacrificios incas.

El entorno es de una gran belleza, según relata a ABC Benoit Duverneuil, uno de los miembros destacados de este equipo que ha logrado documentar el hallazgo gracias a la ayuda de drones, desde el aire, y después de una difícil caminata entre los miles de torrentes que alimentan el nacimiento de la mayor selva del mundo. «Las forma de los sillares es problemática. Son enormes, algunos parecen sellados perfectamente, y otros erosionados. Es difícil determinar si todo el sitio ha sido construido por el hombre o en partes es natural. El sellado es impermeable, por lo que uno puede suponer que podría haberse enterrado algo debajo».

La leyenda de Atahualpa arraigada en Ecuador, está conectada con esta zona de la selva, llamada Llanganates. Sin embargo, hasta ahora casi todos los exploradores en busca de la tumba del Inca siguieron el llamado «Derrotero de Valverde», un texto que indicaba el camino seguido por las hordas de Atahualpa en su último viaje, supuestamente escrito por un español y descubierto por un botánico británico, Richard Spruce. Además la prestigiosa investigadora Tamara Estupinan afirma que la tumba podría estar en otra provincia ecuatoriana.

«Hay también fuentes históricas que hemos descubierto y que validan nuestra nueva teoría, porque relatan el paso del cuerpo momificado de Atahualpa por la zona de Riobamba [la ciudad más importante y cercana a Baños]», según relata Duverneuil. Sin embargo prefiere ser prudente porque «no podemos decir que el lugar tenga alguna de las típicas características de una construcción incaica», asevera. Pero «las hipótesis están para ser verificadas y merece la pena que esta lo sea. La ciencia avanza así. De hecho, por eso no hemos tocado el sitio, hemos hecho una exploración no invasiva con el fin de contactar con el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural de Ecuador y aportar nuestros datos a esta y a otras instituciones». Ahora, según ellos, es necesario que geólogos y arqueólogos puedan estudiar la zona con todo detenimiento para desvelar su misterio.

En el inicio de esta investigacón, nada más conocerse el hallazgo, las posibilidades son todavía muchas. La tumba de Atahualpa es solo una hipótesis plausible. Pero lo cierto es que el yacimiento está en peligro. «Hemos visto restos de una explosión en uno de los laterales del muro y hay ‘Huáqueros’ y expoliadores locales profesionales rondando la zona. Algunos aparecen en los medios de comunicación con restos antiguos, casi todos preicolombinos, que dicen haber extraído de las proximidades de este yacimiento -afirma Duverneuil-. Es una carrera contrarreloj».

Afortunadamente, la denuncia de este equipo de historiadores, exploradores y especialistas en tecnología ha hecho reaccionar a las autoridades quiteñas, que van a enviar una misión arqueológica en pocas semanas para un estudio completo que amplíe los datos recabados por ellos. Los datos que pusieron en marcha al equipo parte de las informaciones sobre un sitio misterioso en el interior de la selva cercana a Baños que les hizo llegar un veterano guía de la zona, Oswaldo Garcés. Su avisó les pilló construyendo un nuevo drone equipado con tecnología láser, con el que querían explorar zonas remotas y buscar restos (prestan servicios a arqueólogos de varios países) y pensaron que era perfecto para probar el nuevo equipo.

Duverneuil, emprendedor francés, trabaja codo con codo con un compatriota, el exmilitar Laurent Caravel, y con investigadores ecuatorianos como Manuel Barriga, y la familia formada por Germán, David y Danilo Molina, así como británicos (Bruce Fenton).

El viaje desde Baños fue difícil, atravesando tres montañas y la infinidad de ríos y torrenteras que alimentan la selva en la montaña, bajo lluvia casi permanente que, al final, dificultó también el trabajo de los drones. Parte de la estructura está cubierta por la maleza y hay una cascada en uno de sus lados. El difícil acceso de toda la zona hizo imposible una exploración completa de otras construcciones detectadas desde el aire. El equipo colaborará con la misión oficial ecuatoriana y para ello está diseñando otro drone que resista las condiciones de humedad cercana al 100% en la zona.

Drones que ayudan al arqueólogo

La arqueología aérea con drones está revolucionando la investigación del pasado. Al igual que las fotos de satélites, los drones ofrecen una herramienta perfecta para la exploración y geoposicionamiento de los yacimientos. Con los datos recabados por las cámaras que portan, termales y por láser (LIDAR) los arqueólogos realizan fotogrametrías posicionadas con GPS que luego convierten en imágenes 3D. Es una arqueología no invasiva, previa a la excavación y permite acceder a zonas difíciles (como esta selva) y preparar la intervención sobre el terreno.

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Ejercicio de Coordenadas Geográficas I Puedes descargarlo

Arqueólogos descubren restos de casa construida hace 3.000 años en Pastaza



Arqueólogos franceses y ecuatorianos descubrieron en la Amazonía ecuatoriana los restos de una casa construida hace unos 3.000 años, la más antigua de la región amazónica, según dijo a Efe el arqueólogo Stéphen Rostain, director de la investigación.

"Hemos encontrado los huecos de poste y fogones y un poquito de vestigios de cerámica y piedras", dijo Rostain al apuntar que lo que hallaron fueron "las huellas de la casa más antigua de la Amazonía en Ecuador", cerca de Puyo, en la provincia de Pastaza.

Rostain explicó que encontraron el sitio hace dos años y abrieron el campo en julio pasado cuando cavaron un metro de profundidad y abrieron unos noventa metros cuadrados de diámetro.

El descubrimiento "es totalmente nuevo, nadie lo sabe", aseguró el experto al comentar que, cuando hicieron las prospecciones hace dos años, hallaron un fogón en un corte de un camino.

"Los fogones construidos con piedras son generalmente muy antiguos, del (período) Formativo (1.800 a 500 a.C.). Sacamos unas muestras que nos remitieron a una fecha de 3.000 años, y este año hemos abierto y encontrado todas las huellas de postes y un poco de material, con lo que hemos podido reconstruir (en planos) cómo era la casa", dijo.

En una gráfica, el experto mostró puntos negros que dijo correspondían a huecos de poste. "Reconectando eso, tenemos una casa ovalada, parecida a las casas actuales, pero esa casa tiene 3.000 años. Es la casa más antigua de toda la Amazonía (...), más antigua que las que conocemos en Brasil", aseguró.

El "descubrimiento mayor" -señaló- fue encontrar que quienes construyeron la casa pusieron como poste el tronco de un árbol al revés, que se encuentra hundido en la capa freática: "Eso economiza el trabajo humano, no hay que tallar el tronco, se pone directamente y así el árbol no crece nuevamente en el suelo", dijo.

Las huellas halladas dan cuenta de una casa ovalada, de 17 metros de largo por once de ancho. "Está un poco construida como la casa actual de los achuar y los quichua", y la mayor diferencia es el fogón hecho con piedra, señaló el director del proyecto, que comentó que dieron el nombre de Pambay a la cultura de la zona por el río cercano.

Entre otras cosas, la organización del III Encuentro Internacional de Arqueología Amazónica, que se desarrolla esta semana en Quito, no le ha permitido avanzar más en el estudio de datos vinculados con el hallazgo: "Ahora sabemos cómo más o menos era la casa de los habitantes de hace 3.000 años".

"Viendo las plantas que comían vamos a conocer su dieta; con la cerámica, vamos a conocer su arte", por el tipo de lugar donde levantaron la casa, conocerán la relación que tenían con el medioambiente, adelantó.

El experto francés, que comenzó a hacer excavaciones hace más de quince años en Ecuador, dice sentirse "feliz" por el descubrimiento y asegura que "tocar algo que no fue tocado durante 3.000 años siempre es un placer".

"Somos niños grandes, buscadores de tesoros como niños", comentó entre risas quien ha sugerido la creación de un museo en la zona al dueño del terreno donde se hizo el hallazgo.

El experto francés dice que aún hay mucho por descubrir de la Amazonía, donde hay sabanas, pantanos, montañas y una gran biodiversidad. "Son siete millones de kilómetros cuadrados, es decir el tamaño de Estados Unidos o de Europa", ejemplificó.

"En Europa digamos que hay 30 idiomas y diez familias lingüísticas. En la Amazonía, en el mismo territorio, actualmente tenemos 200 idiomas y ochenta familias lingüísticas", comentó al agregar, por otro lado, que en cuanto a su traslado, los indígenas eran "caminadores".

Según él, no se sabe mucho de la red de caminos que había por la Amazonía y lamentó que a ésta se le vea aún como un "mundo salvaje" donde ahora la densidad de la población es de 0,5 habitantes por kilómetro cuadrado, pero había lugares "con 10, 15, 20 habitantes por kilómetro cuadrado; hasta 100 en la costa de las Guyanas", indicó.

"Hablo de una Amazonía muy poblada, todos interconectados pero con idiomas diferentes. Era como la red de la web, pero con seres humanos", señaló Rostain, que recuerda que, cuando comenzó hace 35 años a operar en la Amazonía, había "menos de 10" arqueólogos trabajando en los siete millones de kilómetros cuadrados. Ahora son cientos en este "continente verde", apuntó.