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TEMA 3. LA DIVERSIDAD DEL MEDIO GEOGRÁFICO EN EL PLANETA. LA INTERACCIÓN DE FACTORES ECOGEOGRÁFICOS.






INTRODUCCIÓN.



1. EL MEDIO NATURAL: BIOTOPO, BIOCENOSIS, ECOSISTEMA, FACTORES ECOGEOGRÁFICOS.

El biotopo.

La biocenosis.

El ecosistema.

Los factores ecogeográficos.



2. EL MEDIO EN LAS ZONAS INTERTROPICALES:

2.1. HÚMEDAS: ECUATORIAL. SUBECUATORIAL. MONZÓNICA.

EL MEDIO FORESTAL TROPICAL HÚMEDO.

2.2. ÁRIDAS:

TROPICAL: LA SABANA.

SEMIÁRIDA (O SUBÁRIDA).

ÁRIDA: EL MEDIO DESÉRTICO.



3. EL MEDIO EN LAS ZONAS EXTRATROPICALES:

3.1. TEMPLADAS:

3.1.1. TEMPLADA CÁLIDA.

MEDIO MEDITERRÁNEO.

3.1.2. TEMPLADA FRÍA.

MEDIO FORESTAL TEMPLADO.

MEDIO DE LAS PRADERAS.

MEDIO ALPINO.

3.2. FRÍAS:

3.2.1. FRÍA.

BOSQUE BOREAL.

TUNDRAS CIRCUMPOLARES.

3.2.2. POLAR.

EL MEDIO ANTÁRTICO.

EL MEDIO ÁRTICO.



INTRODUCCIÓN



El planeta se divide en ambientes geográficos muy diferentes en función de factores ecogeográficos (entre ellos el hombre). La Ecogeografía aúna los conocimientos de Ecología y Geografía para estudiar las relaciones de los seres con su medio físico, siendo el objeto de la Ecología los seres vivos y el objeto de la Geografía su medio geográfico (el paisaje).

Comenzaremos por exponer los conceptos de biotopo, biocenosis y los principales factores biogeográficos, y seguiremos con una clasificación (siempre artificial, como todas) de los medios geográficos de la Tierra. Es evidente que no hay una clasificación consensuada de los medios geográficos del planeta, pues, a grosso modo, hay una por cada clasificación climática, ya que el clima es el factor más importante de diferenciación del medio natural a escala planetaria. En suma, relacionamos cada medio con un clima, aunque hay numerosas excepciones, debido a la diversidad de factores ecogeográficos. Así, haremos una síntesis que siga la misma clasificación climática que empleamos en la UD de los climas.

En esta clasificación diferenciamos estos grandes grupos:

1) Los medios de los climas intertropicales: A) Húmedos: Ecuatorial, Subecuatorial, Monzónico. B) Áridos: Tropical. Semiárido (o subárido). Árido.

2) Los medios de los climas extratropicales: A) Templados: Templado cálido. Templado frío. B) Fríos: Frío. Polar.

En cada medio distinguiremos entre biotopo y biocenosis.



1. EL MEDIO NATURAL: BIOTOPO, BIOCENOSIS, ECOSISTEMA, FACTORES ECOGEOGRÁFICOS.

El medio natural se diferencia en biotopo y biocenosis, que juntos forman el ecosistema, determinado por unos factores ecogeográficos.

El biotopo.

El biotopo (lugar para la vida): es la parte mineral del medio natural, el soporte y la fuente de energía de la biocenosis. Está compuesto por tres elementos:

- Una porción de la litosfera (el relieve de la tierra sólida, que proporciona nutrientes a la vida).

- La atmósfera (la envuelta gaseosa de la tierra, que determina el clima, controla el intercambio de calor y agua y proporciona elementos gaseosos vitales: oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno).

- La hidrosfera (las aguas).

La biocenosis.

La biocenosis es la parte viva y orgánica del medio natural. Está compuesta por cuatro elementos:

- La fitocenosis (vegetación).

- La zoocenosis (fauna).

- La edafocenosis (el suelo).

- El hombre.

El ecosistema.

De la compleja combinación de los elementos del biotopo y de la biocenosis resulta el ecosistema: el nivel de organización de individuos de múltiples especies. Una variación en un elemento ocasiona cambios en todos los demás; su fuente última de energía es la solar. No es el conjunto de medios geográficos que componen el planeta, pues el geógrafo estudia tanto el biotopo como la biocenosis, mientras que el ecólogo se centra en la biocenosis.

Los factores ecogeográficos.

En suma, el medio geográfico es un sistema resultado de la interrelación de factores ecogeográficos, que influyen en el biotopo y la biocenosis:

- El relieve (pendiente que afecta al drenaje, orientación de las vertientes y procesos erosivos).

- El clima (precipitación, temperatura, luz, viento).

- Los seres vivos (vegetación y fauna).

- Las aguas (formas de drenaje).

- Los suelos (estructura y textura del suelo, contenido en humus, horizontes, acidez, salinidad, actividad bacteriana y animal).

- El hombre (las modificaciones que provoca).



2. EL MEDIO EN LAS ZONAS INTERTROPICALES:

2.1. HÚMEDAS: ECUATORIAL. SUBECUATORIAL. MONZÓNICA.

Se extienden por todo el ámbito intertropical húmedo (climas ecuatorial, subecuatorial, mónzónico). Estas tres zonas climáticas comparten el medio forestal tropical húmedo, aunque hay diferencias entre las tres, que resultan en tres tipos de bosque: el bosque ombrófilo (ecuatorial), el bosque mesófilo (subecuatorial y monzónico) y el bosque tropófilo (monzónico).

EL MEDIO FORESTAL TROPICAL HÚMEDO.

Biotopo.

El clima se caracteriza por la regularidad térmica todo el año y por las abundantes precipitaciones de > 2.000 mm (incluso de 5.000), que es el factor diferenciador, pues son continuas durante todo el año en el ámbito ecuatorial y hay una creciente (hasta seis meses) presencia de periodo seco a medida que nos alejamos del Ecuador, hasta pasar al medio saheliano y finalmente al subdesértico. Parte del agua se almacena en la capa freática y es una reserva para el periodo seco, pero altera el sustrato (capa de alterita de hasta 50-100 m que recubre la roca madre).

Se distinguen tres tipos de climas:

El clima de la zona ecuatorial, en la que la estación lluviosa dura casi todo el año, tiene precipitaciones elevadas (más de 1.500 mm anuales), regularmente repartidas durante todo el año. La temperatura es también muy regular y la oscilación térmica anual es poco importante.

El clima de la zona subecuatorial se diferencia del de la ecuatorial por la existencia de algún mes con un cierto déficit de lluvias y una sequedad, que apenas afecta, empero, a la vegetación.

El clima monzónico se caracteriza por el acusado contraste entre la estación lluviosa (monzón) y la estación seca. A pesar de la sequedad que predomina durante una gran parte del año, la pluviosidad anual es la más alta de este grupo de climas y se concentra casi totalmente en la estación lluviosa.

El relieve está dominado por las formas suaves relacionadas con la existencia del manto de alterita (que surge en formas redondeadas, como los “panes de azúcar”).

La red de drenaje es de escasa pendiente y está organizada en cursos meandriformes delimitados por hileras de árboles, con zonas pantanosas y grandes llanuras aluviales. En las zonas rocosas con grandes desniveles los ríos tienen rápidos y cascadas.

Biocenosis.

La flora es de extraordinaria riqueza y variedad. La distribución de las formaciones vegetales está en función de la abundancia de las precipitaciones, con una selva que se degrada a medida que disminuyen. También interviene el tipo de suelo y la acción antrópica. Hay tres tipos de bosque: ombrófilo, mesófilo y tropófilo, que también se llaman respectivamente ecuatorial, subecuatorial y monzónico.

- Bosque ombrófilo. Es el bosque ecuatorial (o selva), siempre verde, pluvioso, de plantas higrófilas, de gran densidad y variedad de especies vegetales, perfectamente adaptadas al clima. Se sitúa en las zonas más húmedas de los climas tropicales (zona ecuatorial), sin un ritmo estacional porque el aire es siempre cálido y húmedo. Es un bosque denso y cerrado formado por numerosos estratos (altura superior de 30-40, hasta 60 m), con árboles de hoja persistente. Tiene una rica y muy variada flora, sin predominio de una especie, con lianas y epifitas que usan los troncos como soportes y con flores de gran belleza. Los troncos son elevados y rectos, las raíces poco profundas, el follaje oscuro y denso, lo que impide la llegada de la luz al suelo e imposibilita el sotobosque. Ocupa grandes zonas en la cuenca del río Congo en África y algunos sectores de la Amazonia en América del Sur.

- Bosque mesófilo. Es el bosque denso mixto. Se sitúa en zonas con estación seca (zona subecuatorial más periférica y zona monzónica), con plantas tropófilas (adaptadas a la alternancia seco/húmedo). El bosque o selva subecuatorial no es muy diferente del ecuatorial, pero se diferencia de este por los árboles de hoja caduca (en el estrato superior), dominando a los perennifolios. El número de caducifolios (y el tiempo de defoliación) aumenta a mayor duración de la estación seca. Las raíces son poco profundas, aunque algunas llegan a varios millones para alcanzar las reservas de agua. Ocupa sectores más importantes que el ecuatorial, cerca del Ecuador, tanto en el golfo de Guinea en África como en la Amazonia en América del Sur.

- Bosque tropófilo. Es el bosque seco denso. Se sitúa en zonas con una estación seca larga, de 5 o 6 meses (zona monzónica). Los árboles son menos altos, caducifolios, espinosos y con raíces profundas. El sotobosque es más rico porque la iluminación es mejor. El bosque monzónico (jungla) presenta un elevado porcentaje de especies caducifolias, puesto que la humedad no es constante durante todo el año. Su zona se extiende entre los 15º y 20º de latitud y los ejemplos más característicos del clima están en la India e Indochina en Asia y en la costa norte del golfo de Guinea en África.

El bosque húmedo se prolonga por los valles de las zonas secas próximas. El manglar se desarrolla en los estuarios y zonas costeras, en lucha contra la salinidad mediante raíces aéreas o el filtrado por las células de las raíces.

La fauna es muy variada y abundante, distribuida por estratos. En el superior hay insectos, pájaros, simios. En los inferiores hay jaguares, simios, serpientes. En las aguas hay peces, cocodrilos, batracios, tortugas. Abundan los microorganismos que descomponen la vegetación muerta, así como los que transmiten enfermedades.

Los suelos no son muy ricos por el excesivo lixiviado (debido a la humedad, la permeabilidad de la alterita y la actividad de los microorganismos que mineralizan la hojarasca sin humidificarla). Son suelos ferralíticos de perfil A/B/C, con una capa insignificante de humus, un horizonte A de arena lixiviada, un horizonte B de un grosor de un millones con arcilla (caolinita con mucho hierro y aluminio) y un horizonte C de roca madre (generalmente alterita, en forma de nódulos semirocosos de óxidos de hierro, de una fertilidad muy baja o nula).

La presión antrópica puede ser excesiva: roturaciones itinerantes con incendios que pueden degradar la vegetación.

2.2. ÁRIDAS:

TROPICAL: LA SABANA.

Biotopo.

Es un clima tropical con una larga estación seca (el invierno). El clima de la zona tropical tiene precipitaciones importantes (aunque a veces sean inferiores a 800 mm), pero con más de seis meses de déficit acusado.

Las sabanas se sitúan entre los 5º y 2º de latitud, sobre todo en el hemisferio Sur, sobre sectores muy grandes de la Tierra, es una transición entre las zonas intertropicales húmedas y las más áridas y presenta muchas variantes según la importancia de la aridez.

La s­ab­ana (como el clima mediterráneo) tiene unas precipitaciones aceptables, con isohieta de > 500 mm y a menudo de 1.500 mm (en cambio < 200 el desierto y < 500 la estepa intertropical), pero son irregulares, con seis meses de mucha lluvia y cuatro meses de sequía.

Las temperaturas son altas (> 20, con hasta 26ºC en época de lluvias en algunos lugares) y regulares en el año.

Su origen se relaciona con factores edáficos (sabana primaria) o antrópicos (sabana secundaria). En la sabana secundaria los procesos erosivos son intensos: combinación de la arroyada concentrada y los movimientos en masa.

Biocenosis.

La flora de la sabana está formada por plantas herbáceas y algunos árboles aislados. Es tropófila (adaptada a los cambios de estaciones seca y húmeda). La sabana es un dominio de las herbáceas (gramíneas con rizomas, para adaptarse al clima tropical de estación seca) con algunos árboles, generalmente leguminosas (acacia) con copas en sombrilla, y palmeras. Los troncos son rechonchos, almacenan agua (baobab), raíces muy profundas o extendidas lateralmente.

La sabana es un medio muy favorable para la fauna: insectos (termitas y hormigas), roedores, grandes herbívoros (antílopes, búfalos, jirafas, rinocerontes, elefantes, cebras, gacelas) que se desplazan en grandes rebaños en busca de comida y agua, seguidos por felinos carnívoros (leones, leopardos, tigres) y los carroñeros (hienas, buitres).

Los suelos son muy variados: ferruginosos (zonas de poca humedad y estación seca), ferralíticos (zonas más húmedas, con costras). El más abundante es el latosuelo lixiviado.

Por su fisonomía hay cinco tipos de sabana:

- Sabana herbácea o desnuda, sin árboles ni arbustos.

- Sabana arbustiva, con hierba y arbustos.

- Sabana arbórea, con algunos árboles medianos.

- Sabana de bosquecillos o sabana parque, con árboles agrupados en pequeñas cantidades.

- Sabana forestal, con una gran densidad de árboles, como en un bosque claro.

La transición entre la selva y la sabana es difusa, con unos límites relacionados con las condiciones del suelo y la acción del hombre. Esto permite distinguir las:

- Sabanas originales, con origen climácico, en un clima tropical de estación seca, con suelos favorables a la hierba.

- Sabanas de degradación por origen antrópico. Se extienden por la destrucción del bosque tropical mediante roturaciones e incendios, favoreciendo la desaparición del microclima húmedo de la selva, con el resultado de sequía, transpiración y formación de costras en superficie.

SEMIÁRIDA (O SUBÁRIDA).

Biotopo.

El clima de la zona semiárida (o subárida) presenta una estación seca que dura casi todo el año, en la cual se registran sólo tres meses, como máximo, de precipitaciones. Se da en todos los continentes y normalmente bordea los desiertos.

Se extiende entre el dominio árido y el subhúmedo, con precipitaciones >200 mm y un máximo distinto según el lugar, pero hay una irregularidad interanual de las precipitaciones, con una larga estación seca. La sequía es un grave peligro, al sufrir la vegetación, huir la fauna y desecar el suelo.

La red hidrográfica es muy irregular.

Los procesos erosivos son importantes: arroyada difusa (arrastra la capa superficial del suelo) y concentrada (en las pendientes), inundaciones, viento.

Biocenosis.

La vida de flora y fauna es pobre, pero mucho más rica y variada que la del medio desértico. La vegetación se reduce a arbustos espinosos y se degrada progresivamente cuanto más aumenta la aridez. Los suelos son variados, con predominio del suelo pardo de estepa con costras a mayor profundidad.

Son zonas muy habitadas (hacia 1990 más de 600 millones de personas en 47 millones de km²), cuya dureza climática y una erosión por la acción antrópica excesiva (deforestación, incendios, presión ganadera) son dramáticas para el medio y el hombre.

ÁRIDA: EL MEDIO DESÉRTICO.

Se extiende por las zonas áridas en las que la sequía se agrava por el calor. Generalmente se da en los extremos de la zona semiárida y a menudo la desborda ampliamente. Se concentra sobre todo en las zonas continentales de los dos hemisferios. Los ejemplos más importantes son los desiertos de África (Sahara, Namibia, Kalahari), América del Norte (Arizona, norte de México) y del Sur (Atacama), Asia (Arabia, Asia Central, Gobi) y Australia (Victoria).

Biotopo.

El clima determina el resto de las relaciones. El clima de la zona árida (también llamada desértica, aunque no se debe confundir con el régimen climático de desierto, que se extiende también por otras zonas), tiene una estación seca que dura todo el año y las precipitaciones son muy esporádicas y escasas, debido a la presencia de anticiclones permanentes provenientes de las calmas subtropicales situadas a unos 25º-30º de latitud.

Se caracteriza por la gran aridez, derivada de altas temperaturas, precipitaciones escasas de < 250 mm, alta evaporación, escasa humedad relativa, amplio contraste de temperaturas de día/noche (oscilación media de 40ºC que puede llegar hasta 90ºC, entre +56ºC y -40ºC) y fuertes vientos (hamadán, simún, sirocco).

La irregularidad de las precipitaciones es notable, tanto interanual como de las estaciones, pudiendo variar los ciclos de año en año (por ejemplo un otoño húmedo seguido de un otoño seco).

Hay una gradación zonal, desde el margen subhúmedo a una aureola semiárida y un núcleo árido con un centro hiperárido.

La red de drenaje es peculiar, con los uadi, que tienen un periodo seco sin circulación con el talweg seco y pedregoso bordeado por arbustos y un periodo húmedo tras una lluvia, con arroyada, desapareciendo el agua por evaporación o infiltración. Es una circulación de endorreísmo o arreísmo.

Es un relieve variado, con rasgos del Cuaternario (morrenas, valles glaciares) y de otras épocas geológicas.

Actúan importantes procesos erosivos:

- Termoclastia, con ruptura de la roca por los cambios de temperatura.

- Crioclastia, con cambio de volumen del agua al helarse.

- Haloclastia, con cambios de volumen de la sal al cambiar la humedad.

- Acción del viento, en tres fases: barrido del material más fino, corrosión con las partículas arrastradas por el viento, deposición formando dunas (reunidas en las cadenas silk, y en las agrupaciones erg).

Biocenosis.

La vida está limitada por las duras condiciones climáticas. La vegetación es casi nula, por la falta de agua.

Las plantas desarrollan mecanismos de adaptación: la xerofilia con raíces profundas, hojas pequeñas y coriáceas, ramas espinosas, forma de bola; los terofitos esperan en forma de semilla a que llegue la época favorable. Son formaciones abiertas, de escasa altura, aunque hay diferenciación según los factores del clima.

La escasa fauna se adapta al clima, con pelaje raso, fisiología de almacenamiento de agua (giba del camello), metabolismo de fabricación de agua a partir de la grasa, vida subterránea, recorrido de grandes distancias para tomar agua, estivalización (latencia en el periodo seco, incluso años)... Destacan los insectos y algunos pájaros, roedores y reptiles, junto a los camellos y dromedarios.

El desarrollo de suelos es muy limitado, por la ausencia de vegetación y microorganismos. La evaporación y la salinidad de las aguas (por el endorreísmo) favorecen la formación de costras carbonatadas o salinas en superficie. En los márgenes del desierto hay suelos pardos de estepa con costra caliza enterrada. En los interiores del desierto hay suelos grises desérticos serozem con una costra aflorante. Abundan las precipitaciones salinas en las depresiones. Hay suelos fértiles de los oasis, donde el agua dulce es abundante.



3. EL MEDIO EN LAS ZONAS EXTRATROPICALES:

Los medios de los climas extratropicales comprenden todos los que están situados geográficamente fuera de los trópicos, en las latitudes medianas o altas. La temperatura media anual es más baja que en los climas intertropicales (no pasa de 20ºC) y aparece una estación con un déficit importante de calor, formada por uno o dos meses de invierno con una media mensual de 6ºC o menos. Las diferencias dentro de este grupo son de carácter térmico (lo que lo diferencia de la estabilidad del anterior), y las divisiones en zonas dependen de la importancia y duración de la estación fría.

Se pueden distinguir en este grupo cuatro climas: templado cálido, templado frío, frío y polar. Cada uno corresponde a un medio típico.

3.1. TEMPLADAS:

El medio templado.

Ocupa una superficie muy importante, con unas isotermas de 10ºC el mes más frío y de 18ºC el mes más cálido. Hay una gran variedad de medios: medio forestal templado, medio mediterráneo, medio montañoso (o alpino), praderas...

3.1.1. TEMPLADA CÁLIDA.

Los medios del clima templado cálido ocupan un franja entre el paralelo 30º y el 45º o 50º. Las temperaturas medias anuales son elevadas y las medias de verano pueden llegar a los 24ºC o 25ºC. Dentro de esta zona se pueden distinguir el clima mediterráneo (en los extremos occidentales de los continentes) y el clima chino (en los extremos orientales, en concreto en las costas orientales de Asia y en sectores de la costa oriental de África y América. Su diferencia principal, además de la localización, es la de las precipitaciones: el mediterráneo tiene una fuerte sequedad de verano y una pluviosidad máxima equinoccial (primavera y otoño), mientras que el chino tiene una distribución de las lluvias más regular durante el año, y son también más abundantes.

La vegetación de estas zonas refleja esos dos hechos. La mediterránea está constituida por formaciones arbustivas de encinas y coníferas, mientras que la china tiene especies tropicales (bambúes, palmeras) y otras de clima templado de hoja perenne o caduca. Nos referiremos en extenso al mediterráneo.

MEDIO MEDITERRÁNEO.

Se extiende en una latitud entre 30º y 40º por las regiones del Mar Mediterráneo y las regiones subtropicales de la fachada occidental de los continentes: California, Chile central, El Cabo en el extremo sur de África y el suroeste de Australia.

Biotopo.

El clima mediterráneo destaca por la coincidencia de la estación más seca con la más cálida debido al ascenso de las altas presiones subtropicales, lo que provoca una importante sequía estival. Las temperaturas no son excesivas sino bastante agradables. Las precipitaciones son de 400-600 mm que pueden llegar en algunas zonas a los 900.

La evolución geomorfológica en el Cuaternario fue complicada debido a su latitud, con un paisaje muy variado, con herencias tropicales, glaciares y torrenciales. La dinámica actual es intensa: sequía, incendios, lluvias torrenciales de otoño (gota fría), heladas invernales. Coincide generalmente con zonas de cierta inestabilidad tectónica (terremotos, erupciones volcánicas), debido a los plegamientos.

La red de drenaje está bien organizada, con cambios bruscos de caudal, con máximo en otoño-invierno y mínimo (estiaje) en verano. El contraste se modera en las regiones kársticas (regularización con caudales subterráneos) y montañosas (fusión de nieves). Las ramblas (rieras) son fuertes pulsaciones de caudal tras aguaceros intensos (gota fría), con efectos catastróficos, mientras que en verano pueden estar secos sus cursos.

Los procesos erosivos están favorecidos por la acción antrópica. Los procesos más importantes son:

- La erosión granular, sobre todo de arenisca y granito.

- La arroyada, que puede ser concentrada o difusa. En la concentrada aparecen cárcavas y badlands. En la difusa está incrementada por la deforestación, que deseca el terreno en verano y facilita el arrastre con las lluvias.

- Los movimientos en masa (solifluxión) se producen al despegarse el suelo arcilloso empapado de agua, pudiendo ser movimientos lentos o rápidos (coladas de barro). El fenómeno es favorecido por el aterrazamiento de las laderas para el cultivo o para frenar el abarrancamiento.

- La colmatación de los fondos de valles se debe a la sobrecarga de caudales de agua, en los deltas de las desembocaduras y en los puntos de ruptura de la pendiente fluvial (paso de montaña a llanura). El efecto es catastrófico en la estación húmeda si hay inundaciones al subir de repente el nivel del río por encima de sus márgenes.

Biocenosis



La flora es orofita (al ser muy especializada es propia en exclusiva del medio, o sea un “endemismo”) y se adapta a la sequía estival: raíces fuertes y largas para buscar el agua subterránea, hojas duras (cutícula para evitar la pérdida de agua por el calor) y pequeñas, hojas convertidas en espinas, tallo leñoso, aceites protectores del hielo y de la evaporación.

El bosque climácico es de hoja perenne y esclerófilo, con dos especies predominantes: la encina (el principal, de gran riqueza ecológica) y el alcornoque (en suelos silíceos). En los suelos arenosos abunda el pino piñonero. Hay también lentiscos, enebros y acebuches.

La fauna es variada pero muy esquilmada. Se parece a la templada: insectos, artrópodos, pájaros, réptiles, zorros, linces, osos, mamíferos gregarios...

Los suelos son variados y poco desarrollados (por la poca humedad), con mucha carbonatación (color claro). Predomina el tipo pardo forestal en los bosques y el tipo de vertisuelos negruzcos en las zonas húmedas. A menudo están muy erosionados. Por ejemplo en Cataluña hay en la alta montaña los rankers y rendzinas pobres (poco humus), en la baja montaña los suelos son más grises (humus de hojarasca), con xerorendzinas de las rocas sedimentarias, terra rossa (color rojo) de la caliza y suelo salino en los deltas.

Hay una fuerte degradación del bosque climático, por la antropización y desforestación, que sigue las siguientes etapas de menor a mayor intervención humana:

1) Encinar: de árboles de 10-20 m de altura, con cobertura vegetal del 100%, suelo pardo forestal bien desarrollado. Su cultivo y posterior abandono origina la erosión y la pérdida del horizonte edáfico más fértil, y así el encinar se convierte en maquia.

2) Maquia: formación arbustiva cerrada de pequeñas encinas, madroños, enebros y lentiscos.

3) Garriga: formación abierta, más baja, olorosa, de coscoja, matas de tomillo, espliego y jaras.

4) Estepa: sólo de jaras y gramíneas.

El hombre ha introducido nuevas plantas (cereales, vid, olivo, almendro, reforestación con pinos y eucaliptos) y animales (ovejas, cabras). Es un medio muy antropizado, con usos residenciales y turísticos.

3.1.2. TEMPLADA FRÍA.

MEDIO FORESTAL TEMPLADO.

Se extiende por la zona templada (tierras boreales entre 35 y 45 de latitud) del hemisferio Norte, muy propicia para la agricultura y el poblamiento humano, que ha alterado el medio.

Biotopo.

- El clima se define por las estaciones de inviernos fríos pero no crudos, con días cortos y precipitaciones de nieve, de veranos cálidos y suaves, con días largos y precipitaciones de lluvia. Las precipitaciones son regulares y abundantes (600-1.200 mm), con un máximo en el invierno, por lo que hay un almacenamiento subterráneo, posibilitando esta reserva de agua el desarrollo del bosque en las épocas de sequía.

- El relieve es variado con llanuras, valles profundos y laderas pronunciadas. Es una herencia paleoclimática terciaria (aplanamiento) y cuaternaria (glaciares que formaron los grandes valles europeos y los fiordos noruegos).

- La dinámica erosiva es moderada: una crioclastia modesta, las aguas subterráneas (en superficie el bosque disminuye la erosión) en los fenómenos kársticos (descohesión, disolución). Los movimientos en masa (solifluxión) son importantes en suelos arcillosos, aunque el anclaje del bosque reduce sus efectos. La tasa de erosión es muy baja.

- La red fluvial está bien jerarquizada en las zonas kársticas, con un buen drenaje, con caudales regulares y sustancias disueltas (no en suspensión) en el agua. Los ríos sufren variaciones estacionales (máximo en estación fría). En el continente el régimen es pluvionival (máximo en el deshielo). El bosque regulariza el caudal por lo que las diferencias entre periodos de aguas bajas y altas son pequeñas. Las crecidas se producen cuando hay fuertes aguaceros ocasionales.

Biocenosis.

- La flora es rica aunque poco variada, de bosque caducifolio, que cambia de aspecto estacionalmente. En el invierno los árboles reducen su actividad, pierden el follaje y se endurecen los brotes y tallos. Destacan hayas, robles, castaños, sauces, abedules, chopos. Los árboles de hoja perenne son las piceas, pinos, tejos y enebros. Generalmente domina una especie (haya) o la asociación de dos especies (por ejemplo roble y haya), de acuerdo al clima regional y el suelo. En América la variedad de flora es mayor. En Oriente el bosque es muy rico en especies.

Hay tres estratos: bosque alto (árboles altos), monte bajo (árboles bajos) y estrato bajo (florece en primavera y muere en verano al cubrirse de follaje el estrato superior). La landa es la vegetación secundaria de arbustos, donde el bosque ha sido eliminado por el hombre o el humus ha sido erosionado.

- La fauna es variada pero relativamente pobre porque está esquilmada por la caza. Destacan los insectos y la microfauna del suelo (lombrices). Los herbívoros son escasos (ciervos, corzos, jabalíes), con pocos carnívoros (zorros, comadrejas, gavilanes, osos). Los pájaros abundan.

- Los suelos están bien desarrollados, por la abundante hojarasca descompuesta en humus (mull) por la microfauna y por los depósitos cuaternarios (con intercambio de bases). Los suelos son variados en función de las condiciones locales.

Hay un predominio del suelo pardo forestal, con horizontes A y B poco diferenciados, de pH 6-7. La variante oceánica tiende a la lixiviación, más rica, con un horizonte A limoso. La variante continental tiene un horizonte B con hierro. El podzol es la primera fase y es relativamente pobre y ácido.

Variedades regionales del medio templado.

El medio templado tiene variedades regionales:

- Medio forestal medianamente húmedo, muy transformado por el hombre. Se extiende por Europa Occidental, SE de Australia y SE de Nueva Zelanda.

- Medio templado forestal oriental, con bosques de gran variedad florística, sobre todo de origen meridional. Se extiende por EEUU, Corea y Japón.

- Medio templado forestal hiperhúmedo. Se extiende por las costas de Columbia, Patagonia de Chile y SE de Noruega.

- Medio forestal frío, es un medio de transición hacia la taiga. Se extiende entre Europa Occidental y Siberia, y la región del río San Lorenzo en América del Norte.

La zona templada es una de las zonas más antropizadas, por lo que los grandes animales (y otras especies) han casi desaparecido y hay una excesiva tala de árboles.

MEDIO DE LAS PRADERAS.

Las praderas son formaciones herbáceas cerradas, en latitudes templadas. Se sitúan entre el bosque boreal y el desierto y toman distintos nombres según los lugares: son las estepas de Eurasia (entre Hungría y Mongolia), las praderas de América del Norte, la pampa de América del Sur y los Veld de Suráfrica.

Biotopo.

- El clima es templado frío, con extremos muy fuertes, de marcada continentalidad. En esta zona el clima templado frío, situado sobre los 50º de latitud, presenta unas temperaturas medias anuales de 10ºC y tiene un mínimo de tres meses de invierno. La amplitud térmica y la distribución y la cantidad de las precipitaciones dependen del régimen climático.

- Las precipitaciones son escasas (250-500 mm, mayores junto a las montañas y menores hacia el Norte con su aire frío) y no permiten el arbolado, pero sí la hierba, sobre todo en los meses lluviosos (concentrados en el verano).

- Los vientos influyen mucho en la temperatura diaria, trayendo aire frío del Norte o cálido del Sur (se producen oscilaciones de 15ºC en una hora).

- El relieve es suave, con depósitos cuaternarios de tipo frío (morrenas, loess) y árido (glacis), con algunos relieves emergentes.

- Los procesos erosivos se han desencadenado a partir de las alteraciones introducidas por el hombre: profundos barrancos, eolización, sobrecarga de los ríos.

Biocenosis.

La flora es poco variada (no son plantas orofitas, propias del medio), con un predominio de la hierba en formación cerrada, de gramíneas algo xerófilas, con raíces profundas, reservas de agua, poca superficie, que crecen en el verano lluvioso y mantienen la semilla latente en el invierno. Hay muy pocos árboles y arbustos. Los árboles son de hoja caduca y reflejan en su ciclo vegetativo los cambios estacionales.

Hay tres tipos de praderas:

- Pradera alta, la más húmeda, con un tapiz vegetal de hasta 2 m de altura, en contacto con el bosque caducifolio.

- Pradera mixta, sobre un suelo chernozem (tierra negra), con hierbas altas y otras bajas de menos de 40 cm. Las precipitaciones son escasas y la nieve es poco importante.

- Pradera baja, con precipitaciones < 300-400 mm. La flora es pobre, con plantas menores de 30 cm, sobre suelos pobres con costra caliza.

La fauna es relativamente pobre, aunque abundan los insectos y roedores subterráneos, y dominan los rebaños de grandes mamíferos herbívoros (caballo, camello, antílope, bisonte).

En función de su origen se diferencian las:

- Praderas holárticas del hemisferio Norte. Son formaciones de origen climácico, en zonas de sequía: en América por el abrigo de las Rocosas, en Eurasia por la continentalidad.

- Praderas australes del hemisferio Sur (pampa, Veld). Son formaciones de posible origen antrópico. Son más próximas a un medio subtropical que a uno templado continental, pudiendo ser el resultado de las quemas por la agricultura itinerante.

Los suelos son negros, muy fértiles y bien desarrollados, con el “chernozem” (tierra negra en ruso), con un humus grueso por la lenta descomposición de la materia orgánica, rico en nitrógeno y minerales (por las gramíneas), y aireado por animales excavadores. Es un suelo muy apto para los cereales.

Las praderas son medios muy alterados por el hombre debido a su utilización agrícola y ganadera extensiva, eliminando la fauna originaria casi por completo, así como la flora. Hoy predomina en la zona el cultivo de cereales, vital para la alimentación, quedando pocas praderas vírgenes.

MEDIO ALPINO.

La zona alpina, denominada así por el clima alpino o el clima de montaña de la zona templada está donde el predominio del factor altitud determina la existencia de inviernos fríos con una fuerte nivación y de veranos frescos y lluviosos.

Los ejemplos más característicos están en los Alpes y en los Pirineos entre los 2.000 y 3.000 m de altitud. Se puede incluso distinguir un clima subalpino, que aparece Por ejemplo en los Pirineos a menos altura, hasta los 1.500 m.

Biotopo.

Los factores:

- La altitud es un factor decisivo sobre el clima, al que modifica con un descenso de la temperatura, de unos 0,5ºC cada 100 m de altura (gradiente de altitud).

- La orientación: la umbría (vertiente en sombra) y la solana (vertiente soleada).

- La pendiente (a más pendiente más insolación).

- La inclinación de los rayos solares (depende de la latitud, siendo mayor la insolación en las zonas ecuatoriales).

- La inversión térmica (el aire frío corre por las vertientes y fondos de valle, que son más frescos que las cumbres).

- La disminución de la presión (disminuye 1/30 cada 300 m lo que explica el mal de altura de los alpinistas).

La circulación de los vientos está influida por el relieve, con una circulación entre la montaña y el fondo del valle, en un doble sentido, de día del valle hacia la montaña, de noche de la montaña hacia el valle. Destaca el viento seco o foëhn.

Hay un aumento de las precipitaciones, intenso a partir de los 1.000 millones debido al enfriamiento de las masas de aire ascendentes, con lluvias o nieve (en la altitud mayor). Influyen el viento (al transportar la humedad) y la forma de la montaña.

La morfología varía según la altitud, con una organización en pisos:

1) Piso basimontano. Como la llanura.

2) Piso montano forestal, de escasa presencia de nieve, con importante dinámica fluvio-torrencial (gargantas, conos de deyección, karstificación).

3) Piso subalpino. De transición.

4) Piso alpino, de grandes praderas cubiertas de nieve en el invierno, que en el deshielo de primavera sufren procesos periglaciares (conos de derrubios, solifluxión) y en el verano una dinámica fluvio-torrencial.

5) Piso nival o de alta montaña, por encima del nivel de nieves. Hay procesos glaciares (circos, morrenas) y periglaciares (gelifracción) que afectan a las rocas en el deshielo.

Biocenosis.

La altitud dificulta la colonización biológica.

La flora es muy pobre por las malas condiciones del biotopo y se adapta a la xerofilia provocada por el viento (plantas en bola o coriáceas). Es más escasa a mayor altitud por el frío y la nieve más persistente. Destacan las formas vegetales propias (llamadas “orofitos”). Hay una disposición de la vegetación en pisos altitudinales, iguales que en el biotopo:

1) Piso basimontano. Como la llanura.

2) Piso montano forestal. Dominio de coníferas, sobre suelos de tendencia podzólica, con aparición estacional de nieve.

3) Piso subalpino. Landa salpicada de pequeños árboles.

4) Piso alpino. De praderas de pequeñas plantas vivaces. Los suelos son de tipo A/C, ranker sobre roca silícea y rendzina sobre calizas.

5) Piso nival. Líquenes y algunas plantas vivaces en zonas protegidas. Es el piso de alta montaña.

La fauna es escasa, adaptada al frío y la fuerte pendiente: pájaros (rapaces), cabras montesas...

El desarrollo edafológico es limitado, con mayor pobreza del suelo a mayor altitud, por las bajas temperaturas (el frío limita la actividad de los microorganismos), el exceso de agua estancada y la pendiente que facilita la erosión. El suelo es de perfil A/C, muy ácido, con pocos nutrientes, de tipo podzol.

3.2. FRÍAS:

3.2.1. FRÍA.

En los medios del clima frío, situado sobre los 60º de latitud, se presenta un invierno de seis a nueve meses, y las temperaturas medias anuales son muy bajas. Las precipitaciones son en gran parte de nieve.

La vegetación tiene un predominio de coníferas y otros árboles de hoja perenne, que forman el bosque boreal o taiga, aunque en algunas regiones hay también especies caducifolias.

Es muy importante en el norte de Europa (Escandinavia y norte de Rusia), Siberia en Asia, Canadá en América.

BOSQUE BOREAL.

El bosque boreal sólo está en el hemisferio Norte (toma su nombre de boreal, el norte). Está al sur de la tundra.

Biotopo.

Tiene una clima frío, con inviernos muy fríos, temperaturas muy bajas (mínimas medias de -50ºC, duración de nieve de 160-120 días, pero permite el desarrollo de la vegetación porque cuatro meses presentan una media de temperatura superior a los 10ºC.

- Es un clima templado de latitud elevada, modificado por la continentalidad (en Noruega, Alaska y Siberia), con una gran amplitud térmica anual y escasas precipitaciones, concentradas en el verano.

- Tiene un relieve suave de origen glaciar. El suelo es un permafrost que se deshiela en verano.

- Hay una dinámica morfogenética periglaciar: gelifracción y solifluxión. Con el deshielo se hunde la zona que cubre el permafrost y se forma un “alass” (estanque) lleno de agua al que bascula el bosque “tambaleante”, porque el suelo es poco resistente. Hay fenómenos kársticos en las fisuras llenas de agua al deshelarse. En invierno se reinicia el ciclo.

- La dinámica fluvial está muy contrastada estacionalmente. En invierno los ríos llevan poco caudal, que circula entre las capas de hielo superior e inferior. En el deshielo (desde mayo) hay un aumento brusco de caudal, hasta 30 veces más (fusión de nieve, lluvia, impermeabilidad del permafrost). Hay inundaciones, nuevos brazos fluviales y arrasamiento de las orillas. En julio el caudal desciende paulatinamente hasta estabilizarse.

Biocenosis.

- Hay una colonización biológica reciente porque el territorio boreal ha estado ocupado por glaciares hasta hace poco tiempo (7000-5000 aC).

- La flora es pobre, y la formación vegetal típica es el bosque de coníferas (pinos, abetos, piceas, alerces, sequoias de California que son los árboles más altos del planeta), adaptadas al frío y la nieve, con algunos planifolios (abedul, aliso, chopo). El sotobosque es muy pobre (arándano, gayuba), sobre un tapiz de musgos y líquenes. El bosque boreal es el 38 % de los bosques de la Tierra, es de perfil bajo (las raíces crecen poco por el permafrost). La evolución es muy peculiar: los pantanos se llenan de turba, originando prados colonizados por los vegetales hasta convertirse en bosquecillos higrófilos y por fin en los bosques de coníferas.

- La fauna es pobre pero más rica que en la tundra. Reúne animales venidos de los medios vecinos de la tundra y bosques meridionales. Destacan los insectos, pájaros, mamíferos pequeños (roedores, visón, marta) y grandes (alce, lince, lobo).

- La formación de suelos potentes está limitada por el clima y la juventud del medio. Son suelos jóvenes de carácter ácido (pH próximo a O), sin suelos alcalinos (pH próximo a 14). El suelo típico es el podzol: horizonte A de arena fina gris, horizonte B de arcilla e hierro (procedente de A). Los suelos turbosos se forman por la colmatación vegetal de los pantanos.

- Hay una escasa antropización (presencia humana), por la dureza del medio y el clima. No hay agricultura pero sí explotación forestal (a veces excesiva). La urbanización es difícil por el permafrost y los deshielos.

TUNDRAS CIRCUMPOLARES.

Las tundras circumpolares son un medio de transición entre las zonas polares y el bosque boreal, entre 60º-70º de latitud Norte y 50º-60º de latitud Sur.

Biotopo.

Hay un clima periglaciar: bajas temperaturas, elevada nivosidad (precipitaciones de nieve de 300 mm o incluso más), estaciones contrastadas, fotoperiodismo peculiar (inviernos de noche continua y veranos de día continuo). El nivel de nieves persistentes está un poco por encima de los 0 m, por lo que los frentes de los glaciares penetran en el mar.

El relieve es suave (una morfología debida a la última glaciación wurmiense). El suelo es de permafrost (del Cuaternario), continuo al N y discontinuo al S. Hay una ausencia de drenaje organizado (debido a la dominante llanura), por lo que en verano el agua es abundante, pero no corre sino que se estanca en lagos, pantanos y turberas.

- La morfogénesis (procesos erosivos) es importante en los meses de verano con el arrastre del agua del deshielo, además del viento. Hay tres específicos procesos periglaciares:

Gelifracción: derrubios formados por bloques de roca, de tamaño variable según el deshielo.

Crioturbación: deformaciones por mezclado en el interior del suelo debido a los cambios de temperatura, con una separación de las fracciones finas (arena, limo, arcilla) y las gruesas (cantos).

Solifluxión: movimientos de masas por deslizamiento de la arcilla por las pendientes al humedecerse.

Biocenosis.

Hay una gran pobreza de flora y fauna debido a la dureza de las condiciones climáticas (sobre todo en invierno), el escaso desarrollo de los suelos (permafrost helado, crioturbación, escasez de microorganismos para producir humus) y la reciente ocupación biológica de este dominio.

- La flora (proveniente del S) se ha adaptado a estas duras condiciones, con una morfología de porte rastrero, desarrollo de las raíces, hojas coriáceas, disposición en bolas. Hay un predominio de los hemicriptofitos, con algunos fanerofitos (abedul enano, sauce polar).

Es una capa vegetal discontinua. Hay tres zonas de N a S: 1) tundra desnuda con musgos y líquenes, 2) tundra arbustiva, 3) tundra boscosa, de transición al bosque boreal.

- La fauna está muy adaptada, con animales permanentes: roedores, insectívoros (musaraña), buey almizclero, zorro polar, armiño... y animales migratorios, como el alce, el reno y las aves insectívoras y rapaces. En el verano los insectos se multiplican en gigantescas masas biológicas.

- Los suelos tienen poco humus, no tienen horizonte B y hay dos grupos de suelo: los litosuelos (A)/C, con A poco desarrollado, y los suelos con humus bruto A/C.

3.2.2. POLAR.

Es un medio inhabitable, con una pobre biocenosis, debido al frío y el peculiar fotoperiodismo. El clima polar, situado a latitudes cercanas a los círculos polares, tiene un invierno de más de nueve meses. La nieve y el hielo cubren casi todo el suelo. La vegetación, la tundra, es muy pobre y localizada en pequeñas zonas, con sólo algunas especies arbustivas.

El frío.

- Las bajas temperaturas son las inferiores extremas del planeta, con isoterma de -20ºC en el casquete polar ártico y de -10ºC en el antártico.

- Carece de verano y el mes más cálido no supera los 10ºC.

- Las precipitaciones son muy escasas (100-200 mm anuales), en forma de nieve, por las altas presiones y la inversión térmica (debido a la temperatura del suelo hay más frío en las capas bajas de la atmósfera que en las altas, lo que ocasiona vientos bajos y fríos).

- La humedad relativa es muy baja (a -20ºC, el m3 de aire contiene sólo 1 ml de agua).

Fotoperiodismo.

Tiene un peculiar fotoperiodismo, de hasta cinco meses para el día y otros tantos para la noche, con un mes para la aurora y otro mes para el crepúsculo. Hay una mala incidencia de los rayos solares sobre los polos (lo que reduce el calentamiento). En cambio, hay corrientes marinas cálidas que reducen estos efectos.

Se diferencian los casquetes polares del Sur (continental) y del Norte (marítimo), produciendo dos medios distintos:

EL MEDIO ANTÁRTICO.

Biotopo.

El biotopo es un continente enorme (14 millones de km²), casi todo de hielo (inlandsis), pues ocupa 12 millones de km², con un espesor de hasta 1.900 m.

- Es un hielo perpetuo muy frío (-40 a -60ºC) lo que provoca un clima muy estable con un anticiclón de aire glaciar, de bajísimas temperaturas (-90ºC), escasas precipitaciones (siempre de nieve) y vientos fuertes que erosionan un poco (junto a las avalanchas) algunas crestas rocosas.

- Se desprenden de las lenguas glaciares las grandes barreras de hielo e icebergs flotantes.

- La erosión se debe al hielo (sobre todo), el agua subglacial y el viento.

Biocenosis.

La biocenosis es muy pobre en flora (algas, líquenes, musgos) en el litoral; la fauna es casi inexistente.

- Pero cuenta con una riqueza pesquera notable gracias a la poderosa y diversificada cadena trófica que va desde el fitoplancton y el zooplancton al krill, para pasar a peces, ballenas, pájaros marinos, focas y pingüinos, que a su vez alimentan a las orcas y otros predadores.

- No hay población humana (salvo la científica).

EL MEDIO ÁRTICO.

Biotopo.

- El biotopo en el Óceano Ártico son hielos flotantes.

- El biotopo del Ártico continental tiene un suelo (permafrost) que está permanentemente helado (salvo un leve deshielo dos meses al año).

- El clima es menos frío (-40-50ºC), más húmedo, nivoso e inestable que el antártico.

Biocenosis.

- En los hielos flotantes es nula.

- En el continente (Groenlandia) es favorecida por la temperatura menos rigurosa, la costa accidentada y que no hay aislamiento geográfico.

- Una escasa cubierta vegetal (criptofitos y hemicriptofitos) adaptada a las duras condiciones (pierden perió­dicamente su parte aérea y rebrotan en verano de sus yemas enterradas), en un suelo bruto ligeramente húmico.

- Una escasa fauna de pájaros (llegan en el verano para alimentarse de insectos), roedores, zorro, reno y caribú (en rebaños que emigran al Sur en invierno).

- La vida en el mar es muy rica, con una cadena trófica que va desde el fitoplancton y el zooplancton hasta los peces y las ballenas, focas y pájaros marinos, con carnívoros de gran talla (oso blanco, narval y morsa).

- Hay comunidades humanas de esquimales que viven de la caza y pesca. También hay científicos y militares.



BIBLIOGRAFÍA.

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TEMA 2: METODOLOGÍA DEL TRABAJO GEOGRÁFICO. TÉCNICAS DE TRABAJO.







TEMA 2. METODOLOGÍA DEL TRABAJO GEOGRÁFICO. TÉCNICAS DE TRABAJO.

INTRODUCCIÓN.



1. METODOLOGÍAS DEL TRABAJO GEOGRÁFICO.

La Geografía como “disciplina de conocimiento”.

Las dos concepciones de la ciencia: idiográfica y nomotética.

Los dos métodos científicos: inductivo y deductivo.



2. TÉCNICAS DE TRABAJO DIRECTO.

2.1. TÉCNICAS DE RECOGIDA DE INFORMACIÓN.

2.1.1. EL TRABAJO DE CAMPO.

EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFÍA FÍSICA.

La observación del medio físico.

Dibujar un croquis.

Realizar mediciones.

Los aparatos: clinómetro, altímetro, brújula.

Clinómetro.

Altímetro.

Brújula.

Orientación sin brújula.

EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFÍA HUMANA.

Cuestionario.

Muestreo.

2.1.2. LA INFORMACIÓN CARTOGRÁFICA.

La cartografía: los mapas.

La escala

los mapas.

Mapa topográfico.

Mapa geológico.

Mapa fisiográfico.

Mapas de series de vegetación y usos del suelo.

2.1.3. RECOGIDA DE INFORMACIÓN ESTADÍSTICA.

2.2. EL TRATAMIENTO ESTADÍSTICO DE LA INFORMACIÓN.

Los métodos gráficos.

Los métodos numéricos.

2.3. LAS PRUEBAS DE VERIFICACIÓN.

Diagrama de dispersión.

Coeficientes de correlación.

2.4. LA REPRESENTACIÓN DE LOS RESULTADOS.

POR MÉTODOS CARTOGRÁFICOS.

POR MÉTODOS GRÁFICOS.



INTRODUCCIÓN.

Es necesario fijar varios problemas epistemológicos de la geografía: cuál es su carácter como ciencia, su metodología y sus técnicas de investigación. En esta unidad nos centraremos en los métodos y técnicas de trabajo generales de la Geografía, sin entrar en las ramas especiales de los bloques de la Geografía Física y Humana. Estas ramas han alcanzado tal complejidad metodológica y técnica que su sucinta explicación se debe plantear sólo en las UD correspondientes, y para un conocimiento completo nos debemos remitir a la Universidad. Por ejemplo la Climatología cuenta con tales aparatos (termómetro, barómetro, higrómetro, pluviómetro, anemómetro, veleta), métodos (observación fotográfica por satélite, series históricas) y representaciones gráficas (tabla mensual, climogramas, diagramas ombrotérmicos y de termohietas), que exceden ­el ámbito de esta UD, y se deben explicar en su propia UD, para un mejor dominio conceptual y procedimental.

Un resumen.

La Geografía es una disciplina de conocimiento, que reúne características de las ciencias idiográficas y nomotéticas, los dos grandes grupos conocidos de las ciencias. Aplica la metodología científica, en sus dos versiones, la inductiva y, en especial hoy, la deductiva. Sus técnicas de investigación directa más usuales son la observación del espacio en el campo, la cartografía y la estadística (hoy facilitada por la informática). Hay una amplia variedad de aparatos que permiten localizar y medir los fenómenos geográficos más importantes (el clima).

La Geografía se divide en dos grandes bloques temáticos (Física y Humana), que reúnen las distintas ramas en que se han subdividido los estudios geográficos. La Geografía Física comprende: Geomorfología, Edafología, Climatología y Biogeografía. La Geografía Humana comprende: Geografía de la población, Geografía agraria, Geografía económica, Geografía de los transportes y del comercio, Geografía urbana...



1. LOS MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN GEOGRÁFICA.

La Geografía como “disciplina de conocimiento”.

La Geografía es una “disciplina de conocimiento” (Graves, 1985), sin unidad, pues obtener el conocimiento completo exige usar una pluralidad de disciplinas. Los rasgos de una disciplina de conocimiento son:

- Una comunidad de personas que se comunican entre sí para asignar significado a una parcela de la experiencia.

- Una atención a ciertos fenómenos, procesos e instituciones.

- Tiene una historia, con rupturas debidas a revoluciones científicas (Kuhn) que originan cambios de paradigmas.

- Presenta una doble estructura:

a) substantiva (semántica), con conceptos y principios que forman parte del lenguaje de la disciplina.

b) sintáctica, con modos de investigación (este tema).

Las dos concepciones de la ciencia: idiográfica y nomotética.

Windelband distingue las ciencias:

- Idiográficas: que describen los hechos particulares.

- Nomotéticas: que proponen leyes generales de aplicación universal.

Esta división de las ciencias se concreta en la Geografía en una tensión entre las dos concepciones:

- La explicación de lo singular o particular (el paradigma vidaliano regionalista).

- La búsqueda de regularidades que permitan formular leyes generales (positivismo del siglo XIX y neopositivismo del siglo XX).

Los dos métodos científicos: inductivo y deductivo.

Hay dos métodos para encontrar las leyes generales:

- Inductivo: pasa de lo particular a lo general. Usado en las ciencias experimentales, desde Francis Bacon, sobre todo en el siglo XIX en la Geografía Física.

- Deductivo (hipotético-deductivo o científico): pasa de lo general a lo particular desde una hipótesis previa que debe ser comprobada.

El más seguido en la actualidad es el deductivo, debido a que la enorme cantidad de datos observables con los métodos modernos hace imposible “cerrar un universo de datos”. Es más fácil y rápido proponer una hipótesis y comprobarla con una muestra suficiente, con lo que se aceptará la hipótesis como válida a no ser que haya un dato que la invalide.

El proceso del método deductivo es:

a) Determinación de un problema.

b) Propuesta de una hipótesis.

c) Recogida de información (con una selección exhaustiva de las fuentes).

d) Procesamiento de los datos.

e) Comprobación de la hipótesis.

f) Comunicación de resultados.



2. TÉCNICAS DE TRABAJO DIRECTO.

Se deben distinguir las fuentes primarias y secundarias. Las primarias se obtienen mediante técnicas de trabajo directo y son las que estudiamos aquí, por ser las más usadas en investigación pura. Las secundarias (libros, artículos, conferencias, tesis) son las fuentes documentales ya trabajadas y expuestas por otros géografos o investigadores, y son las más usadas en los trabajos de simple divulgación.

2.1. TÉCNICAS DE RECOGIDA DE INFORMACIÓN.

2.1.1. EL TRABAJO DE CAMPO.

La observación del espacio (trabajo de campo, que no se circunscribe al espacio rural sino que también se extiende al natural y al urbano) nos pone en contacto con la realidad física y humana. Al respecto, Pierre George escribe: “el documento geográfico en sí mismo es el terreno”, no el mapa geográfico, que es sólo un instrumento.

El trabajo de campo es la técnica básica de investigación del geógrafo y es aplicable a cada una de las ramas de la Geografía. La observación puede emplearse para obtener información geomorfológica, climatológica, biogeográfica, agraria, demográfica, etc.

Supone una secuencia de operaciones que empiezan con la preparación para realizar las observaciones y continúa con la descripción de los hechos objeto de observación in situ.

EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFÍA FÍSICA.

La observación del medio físico.

Hay una secuencia de operaciones:

1) Preparación: elaborar un guión de ruta con la previsión de fenómenos a estudiar.

2) Descripción con fichas de registro de los distintos fenómenos. Por ejemplo hay fichas del tiempo atmosférico.

3) Elaboración de notas con las impresiones personales.

4) Realización de un croquis espacial.

Vamos a precisar dos puntos: el croquis y las mediciones.

Dibujar un croquis.

Se dibuja un croquis con unas pautas sencillas respecto al relieve, sombreado de pendientes, colores, separación de aspectos físicos y humanos, etc.

Realizar mediciones.

Se emplea un registro en fichas de los datos, que son obtenidos mediante:

a) El cómputo de frecuencias de un fenómeno (por ejemplo la densidad de asentamientos).

b) Las estimaciones de tamaño respecto a un módulo preestablecido (por ejemplo el tamaño de las explotaciones agrarias).

c) Las mediciones indirectas (por ejemplo se emplea un palo para medir la altura de un árbol; el palo debe tener la longitud del brazo extendido y nos debemos distanciar del árbol de modo que se enrasen visualmente los extremos del palo y del árbol; la altura se halla multiplicando los pasos por la longitud del paso).

d) La utilización de aparatos específicos: clinómetro, altímetro, brújula.

El clinómetro para estudiar las capas del suelo, el altímetro para la altura, la brújula para la orientación.

Los aparatos: clinómetro, altímetro, brújula.

Clinómetro.

El clinómetro sirve para medir la dirección y el buzamiento de las capas de un afloramiento de rocas sedimentarias.

- La dirección (disposición del conjunto) se determina con una brújula incorporada. Se expresa en términos como N-S, E-O.

- El buzamiento es la inclinación de los estratos respecto a la horizontal. Se mide en grados (de 0 a 90).

Altímetro.

El altímetro sirve para medir las variaciones de altitud (distancia vertical desde un punto hasta el nivel del mar). Es un barómetro de doble escala (presión y altitud), que se basa en la relación existente entre la presión y la altitud.

La presión atmosférica es el peso de la columna de aire en un punto determinado, conocida desde que Torricelli (1643) hizo el primer barómetro, con un tubo de vidrio con mercurio.

El barómetro metálico o aneroide es una caja con un vacío parcial cuyas paredes se contraen (aumento de presión) y dilatan (disminución de presión) y estas variaciones de la presión son medidas por una aguja en un limbo graduado.

Se mide la variación vertical de la presión pues el aire es menos denso a medida que se sube, primero en progresión aritmética (11 mb/100 m) y después en progresión geométrica.

Para su uso como barómetro se ajusta con un tornillo, y se ignora la escala altimétrica.

Para su uso como altímetro se ajusta la aguja a una altitud conocida (indicada en un mapa) y así nos marcará la variación de altitud en el ascenso posterior.

Aplicaciones: observación del tiempo y comprobación de altitudes, cotejo con información topográfica de las curvas de nivel y elaboración de un perfil topográfico de un itinerario.

Dificultades: como altímetro sólo es fiable con tiempo estable, porque con tiempo inestable hay cambios horizontales en la presión.

Brújula.


Se usa la brújula para la orientación en el campo, señalando el Norte magnético como referencia, gracias a que la Tierra es un gigantesco imán que genera un campo magnético con dos polos (Norte y Sur), que no coinciden con los geográficos. La brújula fue inventada por los chinos y transmitida a Occidente por los árabes.

El Norte magnético está en la latitud 70 N, longitud 170 W. Su posición ha cambiado en la Historia por lo que hay que conocer su posición anterior en los estudios históricos.

Hay tres casos de declinaciones:

a) Occidental. Con longitudes de 0-130 y la aguja señalando al Este. Por ejemplo España.

b) Oriental. Con longitudes de 130-180 y la aguja señalando al Oeste. Por ejemplo Japón.

c) Nula. Caso de los puntos situados sobre el meridiano 130, al coincidir las direcciones del Polo geográfico y magnético. Por ejemplo parte de Canadá.

Hay mapas de isogonas sobre los valores de declinación en cada punto del planeta. En España el N geográfico está a la derecha del magnético (5 W), con un ángulo de “declinación magnética” entre ambas direcciones.

)Cómo orientar el mapa?: Para relacionar el mapa con el Norte hay que hacer coincidir el N del mapa con el N de la brújula. En un itinerario podemos desviarnos respecto al N, formando una línea cuyo ángulo se llamará:

- Rumbo: ángulo respecto al N magnético (de la brújula).

- Acimut: ángulo respecto al N geográfico (con un meridiano).

Aplicaciones: la brújula se usa en la navegación marina y en la orientación en el terreno.

Dificultades: en las ciudades la brújula pierde precisión por la presencia de fuerzas electromagnéticas en las redes de alta tensión, vehículos, electrodomésticos...

Orientación sin brújula.

La orientación sin brújula puede hacerse mediante la observación de los astros, sobre todo de la estrella Polar, que está en la constelación de la Osa Menor y se localiza con un recorrido visual desde la Osa Mayor. La estrella Polar está “casi” sobre el eje de la Tierra, por lo que marca aproximadamente el N.

La estrella Polar tiene un leve movimiento propio en la bóveda celeste. Además, la Tierra, por su movimiento de precesión, se va colocando debajo de distintas estrellas, por lo que el N estaba hace 1.000 años en otra estrella, y estará sobre otra en el 3000 dC. La Polar volverá a marcar el N cuando se complete un ciclo de 25.000 años.

La estrella Polar en el Polo Norte está a 90º sobre el horizonte, perpendicular; en el Ecuador está a 0º, en línea con el horizonte; en el S del Ecuador ya no se ve. En los puntos intermedios entre el Ecuador y el Polo Norte la estrella alcanza una altura que es igual a su latitud (en Madrid 40º), por lo que los navegantes han podido conocer la latitud con instrumentos como el cuadrante y el sextante.

La estrella Polar puede informar sobre la hora, mediante su relación con las dos estrellas “guardas” de la Osa Menor. Una de estas estrellas es Kochab (la que marcaba en el año 1000 en el N, por lo que la usaron los árabes como referencia). Estas estrellas giran alrededor de un centro cercano a la Polar en una vuelta (aparente) de 24 horas (no de doce, aunque sirve para calcular la hora aproximada), en sentido contrario a las agujas de un reloj, y a intervalos no regulares.

EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFÍA HUMANA.

Los métodos de investigación en Geografía Humana son distintos de los de la Geografía Física. Destacan el cuestionario y el muestreo.

Cuestionario.

Es un documento para obtener información sobre las decisiones humanas, lo que sirve para poder construir modelos de interacción social. Hay que usar técnicas sociológicas y antropológicas de entrevista. Por ejemplo una encuesta sobre el origen y destino de los viajeros. Hay que seleccionar los temas, las preguntas, el orden, etc. Las preguntas pueden ser muy variadas por su ámbito, estructura e intención.

a) Ámbito:

- Personal: identificación del declarante.

- Clasificación: por variables de edad, sexo, religión...

- Opinión: respuesta a las preguntas del tema principal de la investigación.

b) Estructura:

- Cerrada: elección entre opciones prefijadas.

- Abierta: se da libertad de respuesta al encuestado.

Las preguntas deben ser claras y sencillas, por lo que las respuestas deben ser excluyentes entre sí y deben referirse a una sola cuestión.

c) Intención: hay que diseñar las preguntas de modo que se refieran a situaciones concretas, para averiguar la verdadera forma de pensar, pues los sujetos tienden a contestar de acuerdo a lo que creen socialmente aceptable. Por ejemplo: los racistas no contestan que lo son.

Muestreo.

Generalmente se selecciona una muestra de la población, debido a la imposibilidad de analizar toda la población. La técnicas de muestreo proporcionan: economía, rapidez y exhaustividad (al ser pocos individuos se pueden estudiar mejor). Hay que escoger métodos fiables de muestreo (para evitar que sea sesgada, no representativa). Siempre hay que informar sobre cómo se ha obtenido la muestra. Los métodos son:

- Al azar: puede ser sujeto cualquier miembro de la población.

- Estratificado: muestreo sobre una población descompuesta en subconjuntos representativos, dentro de los cuales se elige al azar.

- Sistemático: se eligen los sujetos a intervalos regulares a partir de uno elegido al azar. Por ejemplo se eligen los vecinos a partir del 47, con un intervalo de 5: 47, 52, 57, 62...



2.1.2. LA INFORMACIÓN CARTOGRÁFICA.

La cartografía: los mapas.

El mapa es un elemento esencial del trabajo geográfico porque recoge la dimensión espacial de los fenómenos. El mapa es para el geógrafo una fuente de documentación y también un instrumento de expresión de su trabajo.

Para la realización de los mapas se emplean las representaciones cartográficas, que consisten en proyectar la superficie de la esfera en un plano, un cilindro o un cono. Resultan tres las proyecciones (los diversos tipos de proyecciones pueden resumirse en seis: proyección acimutal ortográfica, cónico conforme de Lambert, cilíndrica de Mercator, homolográfica de Mollweide, sinusoidal, de Eckert.) más usadas:

- Plana: contacto en el Polo Norte.

- Cilíndrica: contacto con el Ecuador.

- Cónica: contacto con un paralelo.

Las tres producen deformaciones en el tamaño y la figura del espacio: continentes, océanos...

La escala.

Se llama escala de un mapa a la relación existente entre una distancia cualquiera medida en el mapa y la correspondiente distancia en el terreno, expresada siempre en la misma unidad (mm, cm, m...). Escala 1:50.000 significa que 1 mm en el mapa equivale a 50.000 mm en el terreno, o sea, 50 m.

¿Cuánto más pequeña es la escala más grande aparece el terreno representado en el mapa? Hasta la escala 1:20.000 los hechos físicos se representan con un gran detalle; desde la escala 1:50.000 las formas se simplifican.

Se distinguen la escala numérica y la gráfica.

Escala numérica: expresión por medio de una proporción matemática de la equivalencia de medidas existente entre un mapa y la realidad. Por ejemplo 1:50.000.

Escala gráfica: representación de la equivalencia de medidas existente entre un mapa y la realidad que se expresa mediante un fragmento de regla graduada. Se incorpora en muchos mapas.

La información de los mapas.

Hay muchas variedades de mapas, por lo que no todos dan la misma información. La mayoría tienen estos rasgos:

Los mapas utilizan una serie de signos, que son dibujos figurativos o simbólicos, para representar los objetos materiales que existen en el espacio geográfico. Hay varios tipos: puntos (casas, árboles, poblaciones...), líneas (vías de comunicación, ríos, fronteras...), tramas.

El texto explica la toponimia: identificación de los lugares, con distintos tamaños de acuerdo a su importancia.

Se utilizan colores significativos para recordar los de la naturaleza: azul para las aguas, verde para bosques, amarillo para desierto, pardo para montañas...

Las gamas de color representan las diferencias de altitud: se coloran con la misma gama las zonas de igual altura. Generalmente los colores más intensos son los más altos.

Las curvas de nivel representan el relieve. Son líneas cerradas que unen los puntos con una misma altitud. Su equidistancia informa de la diferencia de altitud entre dos curvas.

En los márgenes de los mapas se informa, por lo general, de muchos datos anteriores, así como longitudes, latitudes, sistema de proyección, escala numérica y gráfica, título...

Estudiaremos ahora varios tipos de mapas:

Mapa topográfico.

El mapa topográfico representa el relieve. El MTN (Mapa Topográfico Nacional) tiene 1.130 hojas a escala 1:50.000 y se elaboró entre 1875 y 1968. Hoy se realiza otro mapa a escala 1:25.000 (cuatro veces más preciso). Además está el Servicio Topográfico del Ejército, con mapas a distintas escalas.

La representación cartográfica del relieve se realiza con varios procedimientos:

Tintas hipsométricas (las gamas de colores), con colores convencionales de los escalones altimétricos, desde verde (llanuras costeras), amarillo, naranja, marrón, a violáceo (cumbres). La batimetría (profundidad del mar) se representa con tonalidades del azul, desde el blanco (en las costas), azul claro (plataforma continental), oscuro (cubeta oceánica) y el más oscuro (fosas más profundas).

Curvas de nivel (isohipsas), con líneas que unen puntos situados a la misma altitud respecto al nivel de referencia (en España el mar en Alicante). Las altitudes se determinan con una red geodésica de triangulaciones, con vértices de primer, segundo y tercer orden. Hoy se hacen vuelos de fotogrametría, con fotos que se superponen, junto a una restitución mediante una lupa binocular, y un pantógrafo que dibuja las curvas. En los mapas topográficos hay una equidistancia de las curvas: en una escala de 1:50.000 es de 20 m, en una escala de 1:25.000 es de 10 m. Las isohipsas se dibujan en color siena (marrón claro) y cada 5 se marca una más fuerte (curva maestra). Hoy incluso se hace un sombreado (desde el NW).

Perfil. Es un corte topográfico en una línea que representa las variaciones de altitud. Se basa en el principio de que las curvas de nivel son la proyección en un mapa de las intersecciones del relieve en planos paralelos que lo cortan.

)Cómo se realiza el perfil?

1) Se elige la zona y se marcan los puntos A y B, unidos por una línea que corte perpendicularmente las curvas de nivel.

2) Se coloca debajo un eje de coordenadas, con abscisas (puntos de intersección de las curvas con la recta, con respeto por la escala) y ordenadas (intervalos altimétricos, puede exagerarse la escala).

3) Se marcan los puntos de las alturas de las intersecciones y se unen en un perfil. Las curvas muy juntas indican mayor pendiente.

Aplicaciones: el perfil sirve para el manejo de lenguaje simbólico, percepción de “visión desde arriba” y del cambio de perspectiva (planta y alzado) en un cuerpo tridimensional, estudio del medio físico, análisis de pendientes en redes hidrográfica y viaria.

Dificultades: el perfil no es dificultoso; pero en las zonas de mucha pendiente las isohipsas están muy juntas, por lo que usan sólo las maestras (las más representativas).

Mapa geológico.


Es el mapa de la geología. El Instituto Geológico y Minero utiliza el MTN y elabora la “Serie Magna”, con hojas explicativas de la geología de cada zona. Además hay el Mapa Geológico Nacional y los provinciales.

Mapa fisiográfico.

Es un mapa regional que divide el territorio en unidades fisiográficas (conjuntos de rasgos físicos similares).

Mapas de series de vegetación y usos del suelo.

Se realizan a escala 1:200.000 y ofrecen información de vegetación y usos del suelo.

La fotografía aérea y por satélite es muy útil para estudiar el territorio con una visión diferente. Con el estereoscopio se puede estudiar en las fotografías (dos próximas) el relieve en tres dimensiones.

2.1.3. RECOGIDA DE INFORMACIÓN ESTADÍSTICA.

Los organismos oficiales recogen información estadística necesaria para los trabajos geográficos. Estas fuentes son:

- Censos, sobre cantidad y localización de la población, pirámides de edad, estructura socioeconómica, movimientos migratorios. Son datos agregados, no individualizados. En España el primer censo científico se hizo en 1768. En el siglo XX ha habido desde 1900 cada 10 años, y desde 1981 en 1991 y 2001, pero el de 2011 no se realiza, sustituido por una encuesta sobre un 10% de la población, tal como se hace en Alemania y Francia. [Jiménez Barca, Antonio. Nuevos métodos en Europa. “El País” (4-II-2011) 36. / Nogueira, Charo. Los datos del censo sobre minorías o barrios serán menos fiables. “El País” (4-II-2011) 36.]

- Registros parroquiales. Antes de 1870, son las fuentes más fiables sobre matrimonios, nacimientos y muertes.

- Registros civiles. Desde 1870, son las fuentes principales sobre matrimonios, nacimientos y muertes.

- Padrones municipales, realizados para el censo electoral y otros usos. Son quinquenales.

- Anuarios, son compilaciones de datos estadísticos que se actualizan cada año, por el INE, las Comunidades Autónomas, municipios, etc. Proporcionan datos físicos, de población, mercado de trabajo, actividades económicas y sociales, etc.

- Otras fuentes: las Cámaras de Comercio, bancos, así como los trabajos de otros geógrafos (tesinas, tesis, libros, artículos), actas de Congresos, revistas de Geografía... que porten estadísticas. Muchas de ellas se confunden con las fuentes secundarias que citábamos al principio.

2.2. EL TRATAMIENTO ESTADÍSTICO DE LA INFORMACIÓN.

La Estadística es una disciplina científica que sirve para recoger, organizar, analizar y presentar datos numéricos que permitan extraer conclusiones válidas y tomar decisiones fundadas en la información. Es una disciplina técnica auxiliar de otras ciencias (geografía, historia, economía, psicología...).

Se divide en dos ramas:

- Descriptiva (recoger y resumir datos).

- Inferencial (sacar conclusiones de los datos, mediante una inducción).

El geógrafo usa ambas ramas de la estadística, en un primer momento la descriptiva y, a continuación, la inferencial.

Para organizar y resumir los datos se usan los métodos gráficos y numéricos.

Los métodos gráficos.

Los métodos gráficos permiten una presentación icónica, en la que se hace una descripción visual de los datos.

La gráfica más usada es el diagrama de barras, un histograma de frecuencias en el que se hace la distribución de los datos respecto a los ejes de coordenadas.

Las otras gráficas las explicamos más abajo, en la representación de los resultados.

Los métodos numéricos.

Los métodos numéricos son índices que caracterizan la distribución de frecuencias y sirven para establecer inferencias sobre los datos. Hay dos conjuntos de medidas numéricas: índices de tendencia central e índices de dispersión de desviaciones.

A) Indices de tendencia central. Son tres: media aritmética, mediana y moda.

Media aritmética: el resultado de dividir la suma de los valores individuales por el número de valores del conjunto.

Mediana: valor del ítem central poniendo en orden los valores de menor a mayor; si el número de items es par la mediana se consigue con la media de los dos valores centrales.

Moda: valor más frecuente; si hay dos se llama bimodal.

B) Indices de dispersión de desviaciones: sirven para conocer las desviaciones respecto a los valores medios, al objeto de caracterizar la muestra. Son tres: amplitud, varianza y desviación estándar.

Amplitud: diferencia entre la medición más grande y la más pequeña. Se calcula con los valores extremos.

Varianza, con tres operaciones:

1) Se halla la desviación de cada uno de los N datos respecto a la media. Los resultados se elevan al cuadrado.

2) Se suman los cuadrados de todas las desviaciones.

3) Se divide la suma por N-1.

Desviación estándar: raíz cuadrada de la varianza. Esta desviación es una medida de la distancia de los valores individuales de una distribución con respecto al valor medio.

2.3. LAS PRUEBAS DE VERIFICACIÓN.

Las pruebas de verificación sirven para corroborar o no la hipótesis inicial de que hay una relación entre dos variables, determinando si existe correlación (relación matemática entre las variables) y, si la hay, en qué grado numérico. Hay dos: el diagrama de dispersión y los coeficientes de correlación.

Diagrama de dispersión.

El diagrama de dispersión indica si hay una correlación positiva, negativa o si no hay correlación.

- Se preparan unos ejes de coordenadas y se traza una diagonal.

- Se colocan en las abscisas los valores de variable independiente y en las ordenadas los de variable dependiente.

- Se colocan los valores obtenidos por observación.

- Se interpreta que si la nube de puntos se agrupa en torno a la diagonal existe correlación positiva, si se agrupan en sentido contrario existe correlación negativa, y si no hay agrupamiento no hay correlación.

Coeficientes de correlación.

Los coeficientes de correlación sirven para expresar numéricamente el grado de relación. Los dos más usados son el coeficiente de Pearson y el de determinación.

Coeficiente de Pearson. Cociente entre la covarianza y el producto de las desviaciones típicas de dos variables continuadas. El resultado puede variar entre +1 o -1 (relación positiva o negativa) o incluso ser 0 (no hay asociación entre variables).

Coeficiente de determinación. Se eleva el anterior al cuadrado. Este coeficiente da un valor explicativo de la correlación. Por ejemplo: un coeficiente de Pearson de 0,9 explica en un 81 % el hecho de que las variaciones en un conjunto provoquen variaciones en el otro conjunto.

2.4. LA REPRESENTACION DE LOS RESULTADOS.

POR MÉTODOS CARTOGRÁFICOS.

Se usan los cartogramas, cartodiagramas, mapas de puntos, mapas de círculos, mapas de relieve estadístico, mapas de coropletas, mapas de isopletas.

- Cartogramas: figuras proporcionales a la cantidad a representar. Por ejemplo países representados en tamaño de acuerdo a su tamaño de población y no de territorio.

- Cartodiagramas: conjunto de diagramas (normalmente de coordenadas cartesianas), dispuesto sobre un fondo cartográfico simplificado.

- Mapas de puntos: cada punto representa una cantidad que se toma como unidad. Por ejemplo concentración de cabezas de ganado en un país, con un punto por un millón de cabezas.

- Mapas de círculos (o de esferas): cada dato se representa con un círculo, de diámetro proporcional al dato.

- Mapas de relieve estadístico: se ilustran mediante ordenador los valores de densidad de un fenómeno, en forma de “relieve”, con sus picos y depresiones.

- Mapas de coropletas: definen “regiones” de un mismo valor respecto a un fenómeno. Se representan con colores o tramas.

- Mapas de isopletas: con isolíneas que unen puntos del mismo valor. Por ejemplo las isobaras de mapas de presión, las hisohipsas de mapas topográficos.

POR MÉTODOS GRÁFICOS.

Se usan los diagramas de barras, diagramas de sectores, los diagramas triangulares, las gráficas lineales, las gráficas de banderolas, las cliseries.

- Diagrama de barras: es la gráfica más usada. Es un histograma de frecuencias en el que se hace la distribución de los datos respecto a los ejes de coordenadas.

- Diagrama de sectores (ciclograma): en un círculo cuyo valor angular es proporcional al dato.

- Diagrama triangular: triángulo en cuyo interior se representan datos en porcentajes entre tres posibilidades. Por ejemplo estructura demográfica (jóvenes, maduros, viejos), estructura económica sectorial (primario, secundario, terciario).

- Gráfica lineal: eje de coordenadas con dos variables. Por ejemplo el crecimiento de la población mundial.

- Gráfica de banderola: una banda formada por dos líneas que representan dos fenómenos. Por ejemplo banda de crecimiento vegetativo, formada por las curvas de natalidad y mortalidad.

- Cliseries: representaciones gráficas de los pisos altitudinales de vegetación. Por ejemplo un cono representando una montaña dividida en partes por la altitud.



BIBLIOGRAFÍA.

AA.VV. Diccionario de Geografía. Anaya. Madrid. 1986. 478 pp.

Bielza de Orly, Vicente. Geografía General. 2 vols. Taurus. Madrid. 1989. 325 y 395 pp. Física y Humana.

Capel, Horacio. Filosofía y ciencia en la Geografía contemporánea. Una introducción a la Geografía. Barcanova. Barcelona. 1981. 509 pp.

Estébanez, José; Puyol, Rafael. Análisis e interpretación del mapa topográfico. Tebar Flores. Madrid. 1976. 91 pp.

Estébanez, José. Tendencias y problemática actual de la geografía. Cincel. Madrid. 1982. 144 pp.

George, Pierre. Los métodos de la Geografía. Oikos-Tau. Barcelona. 1973. 122 pp.

Haggett, Peter. Geografía. Una síntesis moderna. Omega. Barcelona. 1986. 668 pp.

Harvey, David. Teorías, leyes y modelos en geografía. Alianza. Madrid. 1983 (1969). 499 pp.



PROGRAMACIÓN.

METODOLOGÍA DEL TRABAJO GEOGRÁFICO. TÉCNICAS DE TRABAJO.

UBICACIÓN Y SECUENCIACIÓN.

En ESO, como introducción a Geografía. Eje 1. Sociedad y Territorio. Bloque 1. Medio ambiente y conocimiento geográfico. Apartado 1. Iniciación a los métodos geográficos.

En Bachillerato sería una introducción a Geografía, en 2º curso. Bloque 1. Aproximación al conocimiento geográfico. Apartado 2. Lectura y elaboración geográfica.

Si la Geografía se da en Primer ciclo de ESO el nivel de abstracción deberá ser menor que si se da en Segundo ciclo.

Los contenidos se deben desarrollar, ampliar y aplicar en las distintas UD. Por ejemplo los métodos y técnicas de Geografía Humana en la UD de población.

RELACIÓN CON TEMAS TRANSVERSALES.

Se relaciona con el tema de Educación Ambiental, desarrollando la protección del Medio Ambiente, y con el tema de Educación para la convivencia y la solidaridad, desarrollando la aplicación científica de la Geografía en la solución de los problemas sociales y el trabajo de grupo.

TEMPORALIZACIÓN.

Tres sesiones.

1ª Para las actividades con el gran grupo.

2ª Para las actividades en equipo e individual.

3ª Para la continuación de las actividades.

Se deben repasar y reforzar los conocimientos en otras UD.

OBJETIVOS.

Introducir al conocimiento de la Geografía, con sus métodos científicos y lenguaje propio.

Diferenciar los métodos científicos y sus aplicaciones.

Iniciar en el uso de técnicas, sistemas de representación espacial e instrumentos más comunes de investigación en Geografía.

Conocer el proceso y formas de representación de la información estadística en Geografía.

CONTENIDOS.

A) CONCEPTUALES.

Geografía como disciplina de conocimiento.

Ciencias idiográficas y nomotéticas.

Métodos inductivo y deductivo.

Definición de las ramas de la Geografía: Geomorfología, Edafología, Climatología, Biogeografía, de Población, Geografía Agraria, Geografía Económica, Geografía de los Transportes y del Comercio, Geografía Urbana.

Principales instrumentos y técnicas geográficos.

B) PROCEDIMENTALES.

Identificar métodos inductivo y deductivo.

Diseñar un proceso de investigación.

Usar las técnicas y sistemas de representación espacial: proyección, escala, orientación, símbolos cartográficos...

Conocer las fuentes de información geográfica: cartográficas, estadísticas, gráficas, audiovisuales, literarias...

Seleccionar técnicas de investigación en función de la información necesaria para los diversos bloques temáticos.

Clasificar mapas y gráficas por su tema.

Reconocer y usar los aparatos principales.

C) ACTITUDINALES.

Rigor crítico y curiosidad científica: Valorar la importancia de la veracidad en la ciencia.

Tolerancia y solidaridad.

Desarrollo de capacidad de trabajo individual y de grupo.

Valoración del material del Centro (y su cuidado).

METODOLOGÍA.

Metodología expositiva y participativa activa. Participativa, con uso activo por el alumno de los instrumentos, del análisis individual y del diálogo científico en equipos de trabajo.

MOTIVACIÓN.

Desde el principio, el profesor estimulará la motivación del alumno como investigador, mediante dos actividades:

- Preparación de una excursión al campo, a realizar durante el curso (relacionada con el tema agrario). Se usarán un mapa de la zona a visitar y aparatos (brújula) y técnicas (gráficos) que inciten la curiosidad.

- Realización de un trabajo estadístico sobre la procedencia geográfica de las familias de los alumnos de la clase.

ACTIVIDADES.

A) CON EL GRAN GRUPO.

Explicación sobre el proceso de investigación en Geografía, con esquemas en transparencias.

Introducción teórica del profesor mediante la exposición en presentación digital de las ramas de la Geografía, sus métodos y técnicas.

Presentación y explicación del uso de los instrumentos.

Propuesta y organización de grupos de trabajo.

Comienzo de la preparación de la excursión.

Realización de un trabajo estadístico sobre la procedencia geográfica de las familias de los alumnos de la clase.

B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.

Preparación de la excursión en los equipos de trabajo.

Realización del trabajo estadístico.

Organización lógica de los recursos, técnicas...

C) INDIVIDUALES.

Uso de los métodos inductivo y deductivo.

Hacer un resumen de los contenidos conceptuales.

Hacer un esquema gráfico de las ramas de la Geografía.

Práctica de la cartografía y estadística, con uso de métodos numéricos y gráficos, trabajando al menos estos puntos: media aritmética, mediana, moda; amplitud, varianza, desviación estándar; diagrama de dispersión; mapa de puntos, mapa de círculos, mapa de coropletas, mapa de isopletas; diagrama de sectores, gráfica lineal. Estos y los otros puntos se usarán a lo largo de este y otros cursos, en las UD más convenientes, a modo de reforzamiento. Por ejemplo el diagrama triangular en la UD de población.

Uso de aparatos (sobre todo de altímetro y brújula).

Contestar cuestiones.

RECURSOS.

Presentación digital.

Aparatos de medición y orientación.

Mapas temáticos de la CA y España para la explicación.

Mapa de la zona de la excursión futura.

Fotocopias de mapas de la CA (con municipios) y España (con CCAA), para la actividad estadística y cartográfica.

Bibliografía de manuales de Geografía Física y Humana.

Instrumentos de investigación en Geografía Humana (padrones, encuestas...).

Uso de la pizarra digital para los contenidos y para los ejemplos de métodos gráficos y numéricos.

EVALUACIÓN.

Evaluación continua del uso de las técnicas, a lo largo del curso. Será satisfactorio que el alumno adopte el método científico en los estudios geográficos, que use correctamente los métodos gráficos y numéricos y que consiga una adecuada participación en las actividades individual y de grupo.

RECUPERACIÓN.

Entrevistas personales con los alumnos con mayores dificultades, que deben realizar actividades de reforzamiento.

También reforzamiento en explicaciones en futuras UD.



ESQUEMA.

1. LOS MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN GEOGRÁFICA.

La Geografía como “disciplina de conocimiento”.

La Geografía es una “disciplina de conocimiento”.

- Comunidad científica de personas.

- Atención a fenómenos, procesos e instituciones.

- Historia con rupturas debidas a revoluciones científicas (Kuhn) que originan cambios de paradigmas.

- Presenta una doble estructura:

a) substantiva (semántica), con conceptos y principios.

b) sintáctica, con modos de investigación (este tema).

Las dos concepciones de la ciencia: idiográfica y nomotética.

Windelband distingue las ciencias:

- Idiográficas: que describen los hechos particulares.

- Nomotéticas: que proponen leyes generales de aplicación universal.

En Geografía hay dos concepciones:

- La explicación de lo singular o particular (el paradigma vidaliano regionalista).

- La búsqueda de regularidades que permitan formular leyes generales (positivismo del siglo XIX y neopositivismo del siglo XX).

Los dos métodos científicos: inductivo y deductivo.

Hay dos métodos para encontrar las leyes generales:

- Inductivo: pasa de lo particular a lo general.

- Deductivo (hipotético-deductivo o científico): pasa de lo general a lo particular desde una hipótesis previa que debe ser comprobada.

El proceso del método deductivo es:

a) Determinación de un problema.

b) Propuesta de una hipótesis.

c) Recogida de información.

d) Procesamiento de los datos.

e) Comprobación de la hipótesis.

f) Comunicación de resultados.

2. TÉCNICAS DE TRABAJO DIRECTO.

Fuentes primarias y secundarias:

- Primarias con técnicas de trabajo directo.

- Secundarias (libros, artículos, conferencias, tesis).

2.1. TÉCNICAS DE RECOGIDA DE INFORMACIÓN.

2.1.1. EL TRABAJO DE CAMPO.

La observación del espacio es el trabajo de campo, la técnica básica de investigación del geógrafo.

EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFÍA FÍSICA.

La observación del medio físico.

1) Preparación: elaborar un guión de ruta con la previsión de fenómenos a estudiar.

2) Descripción con fichas de registro de los fenómenos.

3) Elaboración de notas con las impresiones personales.

4) Realización de un croquis espacial.

Dibujar un croquis.

Se dibuja un croquis con unas pautas sencillas respecto al relieve, sombreado de pendientes, colores, separación de aspectos físicos y humanos, etc.

Realizar mediciones.

Se emplea un registro en fichas de los datos, que son obtenidos mediante:

a) El cómputo de frecuencias de un fenómeno.

b) Las estimaciones de tamaño respecto a un módulo.

c) Las mediciones indirectas.

d) La utilización de aparatos específicos: clinómetro, altímetro, brújula.

Los aparatos: clinómetro, altímetro, brújula.

Clinómetro.

El clinómetro sirve para medir la dirección y el buzamiento de las capas de un afloramiento de rocas sedimentarias.

Altímetro.

El altímetro sirve para medir las variaciones de altitud (distancia vertical desde un punto hasta el nivel del mar). Es un barómetro de doble escala (presión y altitud), que se basa en la relación existente entre la presión y la altitud.

Brújula.

Se usa la brújula para la orientación en el campo, señalando el Norte magnético como referencia.

Orientación sin brújula.

La orientación sin brújula puede hacerse mediante la observación de los astros, sobre todo de la estrella Polar.

EL TRABAJO DE CAMPO EN LA GEOGRAFÍA HUMANA.

Cuestionario.

Es un documento para obtener información sobre las decisiones humanas, lo que sirve para poder construir modelos de interacción social. Hay que usar técnicas sociológicas y antropológicas de entrevista.

Muestreo.

Generalmente se selecciona una muestra de la población, debido a la imposibilidad de analizar toda la población.

2.1.2. LA INFORMACIÓN CARTOGRÁFICA.

La cartografía: los mapas.

Para la realización de los mapas se emplean las representaciones cartográficas, que consisten en proyectar la superficie de la esfera en un plano, un cilindro o un cono. Resultan tres las proyecciones más usadas:

- Plana: contacto en el Polo Norte.

- Cilíndrica: contacto con el Ecuador.

- Cónica: contacto con un paralelo.

Las tres producen deformaciones en el tamaño y la figura del espacio: continentes, océanos...

La escala.

Se llama escala de un mapa a la relación existente entre una distancia cualquiera medida en el mapa y la correspondiente distancia en el terreno, expresada siempre en la misma unidad (mm, cm, m...).

Escala numérica: expresión por medio de una proporción matemática de la equivalencia de medidas existente entre un mapa y la realidad. Por ejemplo 1:50.000.

Escala gráfica: representación de la equivalencia de medidas existente entre un mapa y la realidad que se expresa mediante un fragmento de regla graduada.

La información de los mapas.

Los mapas utilizan una serie de signos, que son dibujos figurativos o simbólicos, para representar los objetos materiales que existen en el espacio geográfico.

El texto explica la toponimia: identificación de los lugares, con distintos tamaños de acuerdo a su importancia.

Se utilizan colores significativos para recordar los de la naturaleza.

Las gamas de color representan las diferencias de altitud: se coloran con la misma gama las zonas de igual altura.

Las curvas de nivel representan el relieve. Son líneas cerradas que unen los puntos con una misma altitud. Su equidistancia informa de la diferencia de altitud entre dos curvas.

Mapa topográfico.

El mapa topográfico representa el relieve.

Tintas hipsométricas (las gamas de colores), con colores convencionales de los escalones altimétricos.

Curvas de nivel (isohipsas), con líneas que unen puntos situados a la misma altitud respecto al nivel de referencia.

Perfil. Es un corte topográfico en una línea que representa las variaciones de altitud.

Mapa geológico.

Es el mapa de la geología.

Mapa fisiográfico.

Es un mapa regional que divide el territorio en unidades fisiográficas (conjuntos de rasgos físicos similares).

Mapas de series de vegetación y usos del suelo.

Se realizan a escala 1:200.000 y ofrecen información de vegetación y usos del suelo.

La fotografía aérea y por satélite es muy útil para estudiar el territorio con una visión diferente. Con el estereoscopio se puede estudiar en las fotografías (dos próximas) el relieve en tres dimensiones.

2.1.3. RECOGIDA DE INFORMACIÓN ESTADÍSTICA.

Los organismos oficiales recogen información estadística necesaria para los trabajos geográficos. Estas fuentes son:

- Censos, sobre cantidad y localización de la población, pirámides de edad, estructura socioeconómica, migraciones.

- Registros parroquiales. Antes de 1870, son las fuentes más fiables sobre matrimonios, nacimientos y muertes.

- Registros civiles. Desde 1870, son las fuentes principales sobre matrimonios, nacimientos y muertes.

- Padrones municipales, realizados para el censo electoral y otros usos. Son quinquenales.

- Anuarios, son compilaciones de datos estadísticos que se actualizan cada año, por el INE, las CCAA, etc.

- Otras fuentes: las Cámaras de Comercio, bancos, así como los trabajos de otros geógrafos (tesinas, tesis, libros, artículos), actas de Congresos, revistas de Geografía...

2.2. EL TRATAMIENTO ESTADÍSTICO DE LA INFORMACIÓN.

La Estadística se divide en dos ramas:

- Descriptiva (recoger y resumir datos).

- Inferencial (sacar conclusiones de los datos).

Los métodos gráficos.

Los métodos gráficos permiten una presentación icónica.

La gráfica más usada es el diagrama de barras, un histograma de frecuencias en el que se hace la distribución de los datos respecto a los ejes de coordenadas.

Los métodos numéricos.

Los métodos numéricos son índices que caracterizan la distribución de frecuencias y sirven para establecer inferencias.

A) Indices de tendencia central.

Media aritmética: el resultado de dividir la suma de los valores individuales por el número de valores del conjunto.

Mediana: valor del item central poniendo en orden los valores de menor a mayor; si el número de items es par la mediana se consigue con la media de los dos valores centrales.

Moda: valor más frecuente; si hay dos se llama bimodal.

B) Indices de dispersión de desviaciones: sirven para conocer las desviaciones respecto a los valores medios, al objeto de caracterizar la muestra.

Amplitud: diferencia entre la medición más grande y la más pequeña. Se calcula con los valores extremos.

Varianza, con tres operaciones:

1) Se halla la desviación de cada uno de los N datos respecto a la media. Los resultados se elevan al cuadrado.

2) Se suman los cuadrados de todas las desviaciones.

3) Se divide la suma por N-1.

Desviación estándar: raíz cuadrada de la varianza.

2.3. LAS PRUEBAS DE VERIFICACIÓN.

Las pruebas de verificación sirven para corroborar o no la hipótesis inicial de que hay una relación entre dos variables.

Diagrama de dispersión.

El diagrama de dispersión indica si hay una correlación positiva, negativa o si no hay correlación.

- Se preparan unos ejes de coordenadas y se traza una diagonal.

- Se colocan en las abscisas los valores de variable independiente y en las ordenadas los de variable dependiente.

- Se colocan los valores obtenidos por observación.

- Si la nube de puntos se agrupa en torno a la diagonal hay correlación positiva, si se agrupa en sentido contrario hay correlación negativa, y si no se agrupa no hay correlación.

Coeficientes de correlación.

Los coeficientes de correlación sirven para expresar numéricamente el grado de relación. Los dos más usados son el coeficiente de Pearson y el de determinación.

2.4. LA REPRESENTACION DE LOS RESULTADOS.

POR MÉTODOS CARTOGRÁFICOS.

- Cartogramas: figuras proporcionales a la cantidad.

- Cartodiagramas: conjunto de diagramas.

- Mapas de puntos: cada punto representa una cantidad.

- Mapas de círculos (o de esferas): cada dato se representa con un círculo, de diámetro proporcional al dato.

- Mapas de relieve estadístico: se ilustran mediante ordenador los valores de densidad de un fenómeno, en “relieve”.

- Mapas de coropletas: definen “regiones” de un mismo valor respecto a un fenómeno.

- Mapas de isopletas: con isolíneas que unen puntos.

POR MÉTODOS GRÁFICOS.

- Diagrama de barras: es la gráfica más usada. Es un histograma de frecuencias.

- Diagrama de sectores (ciclograma): en un círculo cuyo valor angular es proporcional al dato.

- Diagrama triangular: triángulo en cuyo interior se representan datos en porcentajes entre tres posibilidades.

- Gráfica lineal: eje de coordenadas con dos variables.

- Gráfica de banderola: una banda formada por dos líneas que representan dos fenómenos.

- Cliseries: representaciones gráficas de los pisos altitudinales de vegetación.