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Mapa del sector primario en Europa

La aportación de la agricultura al producto europeo bruto es reducida en comparación a la de la industria y el sector de los servicios. No obstante, la agricultura europea es altamente competitiva, y cuenta con elevados rendimientos gracias a la mecanización y la adecuada racionalización de los cultivos (aunque también en este sector existen grandes desequilibrios regionales). En general, la agricultura europea es de tipo mixto, con varios cultivos y producciones animales en una misma región. Tan sólo las vastas tierras de la Rusia europea se dedican al monocultivo de cereales, que, por otra parte, ocupan la mayor superficie de suelo cultivado en el continente. Destaca en especial el trigo, que es el principal producto de las fértiles "tierras negras" de Ucrania, uno de los mayores graneros del planeta. También es notable la producción de cebada, centeno, maíz, patatas, legumbres y remolacha azucarera. En la Europa mediterránea domina el policultivo de vid, cítricos, olivos y cereales. La ganadería es más importante en Europa occidental (Suiza, Holanda, Escandinavia), en la que se obtiene una considerable producción de leche y carne, y existe una cabaña ganadera altamente diversificada. La agricultura domina en el este y sur, donde aún se mantienen formas tradicionales de explotación de bajo rendimiento, que contrastan con las modernas y altamente rentables explotaciones de Escandinavia y Europa centroccidental.


Los bosques abundan en el norte del continente, y se extienden desde Noruega a la Rusia europea. Debido a ello, los países escandinavos y Rusia son los que cuentan con una industria maderera más desarrollada, y los mayores productores de celulosa y pulpa de madera. La pesca también es una actividad fundamental en los países nórdicos, y en especial en Islandia y Noruega, que son junto al Reino Unido, Rusia, Polonia y España las principales potencias pesqueras.

Etnografía y pueblos de Europa

La variedad del medio físico europeo ha contribuido históricamente a la aparición de culturas diferenciadas en un marco espacial muy reducido. A pesar de que los europeos son en su totalidad de raza blanca (caucasianos) y pueden subdividirse en dos grupos, nórdicos y mediterráneos, existe un gran número de pueblos con lengua y cultura propia. Esta multiplicidad se aprecia sobre todo en Europa oriental, donde los conflictos interétnicos han sido una constante en la presente década.
La desintegración de la Unión Soviética provocó el estallido de tensiones que habían permanecido larvadas durante más de medio siglo: estones, letones, lituanos, ucranianos, moldavos, y bielorrusos han conseguido la creación en suc respectivos territorios de estados independientes, de manera que los rusos han pasado en ellos a ser minoritarios, lo que ha sido fuente de tensiones y conflictos en varios de los nuevos países (algunos ejemplos son la constitución de la República rusa de Transdniestria, que pretende segregarse de Moldavia, o las aspiraciones independentistas de Crimea respecto a Ucrania, así como el creciente descontento de la minoría rusa en Letonia). Sin embargo, el enfrentamiento más dramático se ha dado en la antigua Yugoslavia, en la que croatas, eslovenos y bosnios han conseguido la independencia tras cruentos enfrentamientos con los serbios, que en Bosnia aún no habían finalizado al comienzo de 1995. Tan sólo los macedonios han conseguido acceder pacíficamente a la soberanía, aunque no están a salvo de futuras tensiones en una región tan convulsa como los Balcanes. Europa occidental no escapa a la problemática de las minorías étnicas: la violencia en el Ulster o el País Vasco es un fenómeno complejo en el que la cuestión étnica juega un papel importante; aquélla se hace más evidente en el creciente rechazo de algunos sectores hacia los emigrantes africanos, asiáticos o sudamericanos, cuyo número crece constantemente, en las grandes urbes del continente.