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¡Naturalis encuentra al codiciado T. rex!




Naturalis Biodiversity Center ha continuado la búsqueda de un Tyrannosaurus rex. En cooperación con el Black Hills Institute, la semana pasada se realizaron excavaciones en un rancho en Montana. La excavación está todavía en curso, pero ya está claro que hay un fantástico T. rex.

Esta primavera Naturalis comenzó la búsqueda del Tyrannosaurus rex, el rey de los dinosaurios. Durante la primera expedición sólo se encontraron partes de la pata y el pie izquierdos del Tyrannosaurus rex, aunque los miembros de la expedición habían esperado encontrar más restos. En ese momento Naturalis siguió excavando en Montana en otro hallazgo de T. rex. De este ejemplar se habían descubierto grandes partes de un enorme cráneo, la columna vertebral y las patas. Mientras tanto se han descubierto muchas otras partes del esqueleto. Se trata de un ejemplar adulto, probablemente una hembra. Los huesos están bien conservados: no muestran ninguna deformación ni fragmentaciones como suele ser el caso con otros dinosaurios fósiles.

Con el T.rex, Naturalis desea llevar a casa el dinosaurio carnívoro más famoso del mundo y que más despierta la imaginación. Naturalis sólo tiene dinosaurios herbívoros en la colección. Para poder contar la historia completa le hace falta un carnívoro. En 2017 se abrirá el museo Naturalis completamente renovado. Lo más destacado de la nueva presentación es una sala de dinosaurios, Dinozaal, donde se expone ampliamente la diversidad de estos reptiles. T. rex se convierte así en la principal atracción.

El T.rex es muy raro y por lo tanto no sólo es importante como atracción para el público, sino también para la ciencia. Edwin van Huis, director del Centro de Biodiversidad Naturalis: "Cada hueso de cada T. rex proporciona más conocimientos acerca de este depredador y su entorno. Podemos llevar a cabo aquí investigaciones científicas durante décadas. "Este es el primer esqueleto original de un T. rex que se puede ver fuera de los Estados Unidos. El fósil es propiedad del propietario del terreno. Naturalis tiene el derecho de ser el primer comprador. Para obtener el importe para la compra, Naturalis va a recaudar fondos intensivamente.

Indicios prometedores

En este descubrimiento también ha jugado un papel importante el experto en T. rex Pete Larson del Black Hills Institute, Hill City, Dakota del Sur, EE.UU. Él conocía el lugar de Montana donde una pareja de paleontólogos aficionados descubrieron por casualidad los restos fósiles , que encontraron una parte del cráneo, la mandíbula inferior, dientes sueltos y una parte de la cadera y la cola. Se esperaba poder encontrar más material del T.rex.

El interés científico

Además del hecho de que el animal es una atracción para el museo, el esqueleto del T. rex posee gran valor científico. La paleontóloga y experta en dinosaurios Anne Schulp, que ha participado en la excavación representando a Naturalis en América declaró: "Estoy muy contenta de haber podido hacer esta excavación. Hay pocos hallazgos de fósiles conocidos del T. rex, y hasta ahora todavía hay muchas preguntas sin respuesta. Por ejemplo, todavía no conocemos la longitud de la cola, pues no se ha encontrado nunca una cola completa. Asimismo, la distinción entre los esqueletos de machos y hembras es un interesante rompecabezas que aún no ha sido resuelto por completo. "También hay preguntas sobre la inteligencia del T. rex, si era un animal social, si los padres cuidaban de sus crías, o si tenían un comportamiento migratorio. Con la ayuda de este fósil los investigadores de Naturalis podrán contribuir a resolver estas preguntas, obtener una mejor visión o incluso plantear nuevas preguntas.

El rey carnívoro

El Tyrannosaurus rex vivió a finales del período Cretácico, hace 67,5 a 66,0 millones de años. Es uno de los carnívoros más grandes que caminaron sobre la tierra. No hay ningún vertebrado conocido con una mordedura más fuerte que este dinosaurio. Un animal adulto puede tener casi trece metros de largo y pesar entre 4.000 y 5.000 kilos. Los restos de T. rex se han encontrado sólo en el oeste de Norteamérica.

La experiencia de la propia excavación

El público puede seguir lo que sucedió durante la excavación y experimentar la emoción. Los miembros de la expedición han registrado sus experiencias cotidianas en texto e imagen en un nuevo blog en http://www.naturalis.nl. La revista National Geographic de Holanda/Bélgica también realiza un reportaje sobre la excavación, que se publicará en la revista posteriormente.

El sábado 7 y Domingo, 8 de septiembre Naturalis tratará de realizar una conexión en directo con la paleontóloga Anne Schulp. A las 16:00 Anne Schulp relata las últimas noticias de América en la sala Livescience y los visitantes pueden hacer preguntas. Los niños también pueden compartir la experiencia de la expedición. En el sitio web para niños de Naturalis, http://www.n-kids.naturalis.nl, hay una página temática especial. Todos pueden participar virtualmente en una expedición a través del juego expedición T. rex, que está en línea en el mismo sitio web para niños.